February 20, 2018 / 2:16 AM / 3 months ago

香港《经济日报》:防美食髓知味 华须反制贸易制裁

(2月20日社评)

刚进狗年,中国便遇麻烦,美国总统特朗普很可能因国会今年年底改选,赞同商务部建议,对包括从中国进口的钢材与铝材大加关税。北京宜汲取2002年欧盟经验,迫美撤措施。

新年伊始,美国便教北京头痛,美商务部以国家安全为由,上周五建议就钢材与铝材大加进口关税,分别提出3个方案,包括对全球进口钢材征收24%以上、铝材征收7.7%以上关税;针对中国等部分国家就钢材进口征53%以上、铝材征23.6%以上关税,并限定其他国家对美钢铝出口量不能超过去年;又或将从各国钢铝进口量限于去年的63%与86.7%水平。

特朗普将最迟于4月作决定,虽然2002年美国暂征钢材进口关税是害大于利,不但令GDP受损,当时更失去约20万个职位,但特朗普很可能认同建议。

此因特朗普上周与国会议员会面时,表示开征关税有利创造大量职位,更表明虽希望能保持较低价格,但亦要保障国家安全所需的钢材与铝材工业。

更重要的是,美国国会将于今年底进行中期选举,特朗普要稳固共和党的钢铝行业票源,势政治先行。

中国去年虽然分别只是美国的第11及第4大钢铝进口来源地,即只占不足2%和10%钢铝进口量,但近年增长较快,在美国商务部提出的针对方案榜上有名,必成为受害者。

北京要作出对应措施,尤其要汲取国际制衡2002年美国大增钢材进口关税的经验。当时众多受害国向世贸组织申诉得直,壮大了反制理据和声音。惟当时世贸以美国进口钢材其实下降而判美国败诉,而去年美国进口钢铝材确在上升,故结果难完全一样,但经世贸仲裁而连结多国,始终有利增强谈判力。

更重要的是,欧盟当时威胁对从美国进口总值约22亿美元的货品实行报复措施,有关措施更针对共和党与民主党在总统选举中势均力敌的州份,迫使时任美国总统小布殊于2003年底撤销进口关税。故北京亦要拟就适量但具经济及政治火力的反制裁措施。

由于美国贸易保护主义措施将陆续有来,例如特朗普去年启动了就知识产权及强制科技转型的对华调查,故北京须藉今次贸易纠纷,向华府警示就算要拿政治好处,亦要适可而止。

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

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