October 9, 2009 / 5:15 AM / 10 years ago

(更正)无线上网普及令网络数据量激增 对运营商是福亦是祸(9月29日)

(更正:内文第三、24与31段,"按时计费"的数据服务套餐,因译文有误,应更正为,"包月固定费率制".)

* 无线上网卡和智能手机,导致无线网数据流量爆炸性增长

* 运营商始料未及,网络出现拥塞

* 严酷的成本竞争限制了网络的扩张

* 采取带宽配给等措施

记者 Leila Abboud 编译 郑茵

路透巴黎9月29日电---"无线上网卡"这名字或许听起来有点傻乎乎的,但这种似乎不显山不露水的技术在未来几年将成为移动通信产业面临的最大挑战之一.

和智能手机一道,这些3G卡让人们能够随时随地通过无线网络上网,象徵着数据流量的激增可以带来滚滚财富,但也有可能变成移动网运营商的一场噩梦.

通常与上网卡一起打包出售的,是包月固定费率制的数据服务套餐,或者是限定数据流量的订购服务.这进一步推动了无线网络数据流量的激增,流量如此之大,给网络带来前所未有的压力.

然而,即便数据流量呈现爆炸式增长,这些新业务的营业收入却未能保持高水准,因价格竞争的压力日重,如果投入资金改善设施,可能要冒利润率受压的风险.

"对于消费者而言,移动宽带是天赐的礼物,而对于运营商却是地狱."在全球移动运营咨询行业服务逾12年的John Strand说.

越来越多的人使用带3G卡的笔记本电脑,苹果(AAPL.O)的iPhone或者Research in MotionRIM.TO的蓝莓,通过无线网络接入互联网,全球每六个月无线网络的数据流量就会翻番,某些国家的增长速度甚至更快.(here)

摇滚巨星迈克尔.杰克逊去世那天,澳洲电讯(TLS.AX)网络上的数据流量跳增170%.

"所有人在同一时间都想知道发生了什麽,"澳洲电讯无线工程业务部门主管Mike Wright说," 这给系统带来空前的压力."

法国第二大运营商SFR的无线网络主管Pierre-Alain Allemand说,配有上网卡的笔记本电脑占用的带宽是普通手机的450倍.

然而,竞争是如此的激烈,很少有运营商敢提价.

这种局面让从印度到瑞典的所有无线运营商都同病相怜:他们不得不投下巨资以避免网络拥堵或瘫痪,然而这样做却有可能损害其长期获利能力.

许多运营商已采取带宽分配的措施,以减缓带宽占用最多客户的数据流速.

**意想不到的数据流量激增**

"如果策略不当,无线宽带业务很容易带来亏损,"挪威TelenorTEL.NO的移动网络覆盖主管Bjorn Amundsen说.

"我们不得不小心,不要投资太多--因为如果我们这样做,唯一的结果就是数据流量激增,而利润却不见增长."他说.

几乎没有什麽公司预期3G卡会带来用户行为的改变.

比如,这项技术可以让一位银行家在纽约的一辆计程车内跟踪到其投资组合的市值变化,或者让一位摄影师在场边立即上传一场在巴黎举行的足球赛图片.

然而,即便在3G技术全面推出的领域里,无线网络的设计却并没有考虑这麽大的数据量.

有限的基站只能处理一定数量的数据,这些数据量必须由一定区域内的所有用户共享.

因此,如果华尔街所有人都在午餐时间用他们的iPhone看视频,那麽网络将会出现接入速度变慢,甚至服务中断.

Accanto Systems销售的软件专门用于追踪电信网络的数据流量,该公司首席执行官Michele Campriani说,过去一年中,其公司与移动运营商签署了15笔合同,监控因网络流量过载而导致的问题.

他表示,电信公司的高管们将数据量的爆炸式增长视为严重威胁:"他们非常担心.如果现在他们不小心控制,一些移动运营商将会面临严重问题,其获利能力和生存能力都将受到严重威胁.一些公司可能会关门."

**无线网不能承受之重**

让无线网雪上加霜的是Cherif Paul这类人的做法.他是巴黎一所大学的学生,他的网上冲浪完全依靠无线方式,因为其住处根本没有固定电话,也没有宽带接入.

"我什麽事都用我的笔记本和上网卡搞定."这位23岁的年轻人说到,"这样很省钱,而且我走来走去也方便."

这样的行为让移动运营商欲哭无泪,尤其是客户购买的还是包月固定费率制的服务套餐.

根据电信市场研究公司IDATE的数据,自2005年以来,全球固定电话线路减少0.9%至12.4亿条.同期移动用户却增长95%,达到42.2亿户.

运营商称,约10%的无线用户占用了80%的数据流量,他们经常占用很大带宽玩视频游戏或下载音乐和电影.

"无线上网卡让人们可以像在家使用固定宽带线路那样使用无线网络,"Accanto的Campriani说,"但网络可吃不消."

运营商试图教育客户,无线宽带应该作为上网的第二选择,而不能是主要手段."如果我们不能成功传达这些意思,就不得不花费巨资给网络扩容,而这样做很难做到收支相抵."Telenor的Amundsen说.

他说,在法国,无线上网卡的使用以及把智能手机用于上网,导致SFR无线网络的数据流量在去年增加了九倍,营收却只增长了30%.

SFR是Vivendi(VIV.PA)旗下的部门.

**解决方案**

运营商已经开始着手应对数据量激增的局面,做法包括增加投资,逐步减少包月固定费率制服务套餐的提供,以及采用技术手段限制使用那些占用数据量最大的服务.

一些运营商采用将部分移动数据流量转移到固定电话网络上的做法.固话网络更加稳定,可以应付更大的数据流量.日本和韩国是在移动宽带领域最为先进的两个国家,其国内运营商也采用这种方式,面临的网络拥塞程度要轻一些.

澳洲电讯在三年前投资10亿美元扩充移动网时,就采取了这种策略.

在法国,SFR将许多移动基站与固话光纤网络相连,以便更好地解决数据量过载的问题.

除了投资以外,多数运营商还使用一种系统,一旦某个用户占用的带宽超过其配额,互联网的接入就会放慢甚至停止.

"我们不得不这样做,否则一小部分用户会占用整个网络,"Telenor的Amundsen补充说,为跟上数据量增长的需要,该公司过去六个月在挪威的无线网络实施了800个项目.

TeliaSoneraTLSN.ST在芬兰的无线网络主管Esa Rautalinko警告称,这种挑战不会消失,"我们越来越接近容量的极限."(完)

--译文审校 程琳

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