June 5, 2008 / 4:34 AM / 11 years ago

《Debusmann专栏》核能酝酿复兴,但民间资本敬谢不敏

(Bernd Debusmann为路透专栏撰稿人,以下内容仅代表其个人观点;您可电邮debusmann@reuters.com联络原作者)

1999年3月27日资料图片,从参观者的角度看THREE MILE ISLAND核能站。 REUTERS/Str Old

撰稿 Bernd Debusmann

路透华盛顿6月4日电---核电问题经历数十年的激辩後,全球似乎已有共识:核能再受重视,正卷土重来.

沉甸甸的"核能复兴"(nuclear renaissance)是当前常见的字眼,有人认为这场复兴已经展开,有人认为快将来临,有人则指还要等上几年.

此类预言听起来很耳熟.20年前,美国一份报纸打出"美国迎接核复兴的时机成熟了"的标题,撰文的产业专家称,"时势已转为有利核能."这些年来,每隔一段时间就有人发表类似的评估,但终归只是一厢情愿.

但这次可能不一样.燃煤发电厂的环境污染问题当前备受关切,情势的发展显示核能可能真要复兴了.

调查显示,人们已不再那麽担忧核电厂的安全问题.美国各总统候选人对核能均持开放态度,虽然民主党的两位角逐者都反对布什政府在内华达沙漠建造重要的核废料储存场.而欧洲多国政府也正检讨他们的反核政策.中国和印度则已宣布了大幅扩充核能的计划.目前全球有14个国家正在兴建核反应堆.

枆资庞大是绊脚石

美国方面,核管理委员会(NRC)已开始审核九件兴建新反应堆的申请,这将是1979年宾州三哩岛核反应炉心熔毁事件以来美国首度兴建新反应堆.该起意外虽未造成伤亡,但使得核能成了"放射性的"政治议题.

更糟的是,七年後位于乌克兰的车诺比核电厂爆炸,辐射云涵盖了欧洲大部分地区.爆炸造成33人丧生,而联合国估计因辐射而致癌或罹患其他疾病,最终死亡人数将高达4,000人.

据位于伦敦的世界能源协会(WEC),除车诺比灾难外,过去五十年欧洲核能运作安全纪录极为卓越.但核能安全的最佳代言人可能是美国海军,他们拥有10艘核动力航空母舰及71艘核动力潜舰.美国海军称,核动力舰艇运作50多年来,反应堆从未发生事故.

即使是最顽固的反核人士,也不再以安全疑虑为反对兴建核电厂的主要论据;核癈料处置问题,以及如何保护核电厂免受恐怖攻击,成了主要的关注点.一些持怀疑态度的专家则认为,兴建新核电厂耗资庞大且旷日费时,才是核能真正复兴的绊脚巨石.

大卫与哥利亚

瑞典科学院环境期刊今年稍晚预定刊出一篇文章,作者为能源智库落矶山研究中心(RMI)的两位科学家,他们将核能产业喻为圣经故事中庞大笨重的巨人哥利亚,难以与众多灵巧的大卫抗衡--也就是风力及太阳能等小型发电机组.

在这篇名为"核子幻象"(The Nuclear Illusion)的分析报告中,作者Amory B. Lovins与Imran Sheikh指出,"核能发展目标要转化为实际的投资、确切的订单,以及确实运作的厂房,面临的根本障碍现在最主要是经济面因素,因为核安全、废料、扩散等方面的政治阻力,可以藉政府力量克服,许多国家便是这样."

作者指出,私人资本市场对核电项目敬谢不敏,因为新厂的初始成本极为庞大--至少50亿美元--而且大幅超支的情况屡见不鲜."在这波据称是核能复兴的发展中,全世界都找不到一家新核电厂是由私人风险资本出资的....资本家积极投入的是成本及财务风险较低的其他发电项目."

但是全球电力需求正快速攀升,风力、太阳能、生质燃料这些"微电力"(micropower)项目能产生足够的能源以助满足全球电力需求吗?据美国官方的能源资料协会(EIA)预测,到2030年时,全球电力需求将较目前增加近一倍.

上述两位科学家认为没有问题.他们将小型、分散的发电项目大幅成长比作以个人电脑网络取代大型电脑中心的革命.他们认为,这股风潮正改变发电业的面貌,使得核能的竞争力更为低落.

"落矶山研究中心每年编纂的全球产业和政府数据显示,2006年'微电力'项目总发电量已超越核能(各为全球贡献约六之一的电力);以发电能力计,则于2002年超越了核能,而且成长速度远远领先."

这不难理解.光是申请一张核电执照就要花上三、四年,而一旦获准,兴建一座核电厂又要再耗上四年--如果一切顺利的话.核电业游说团体National Energy Institute预计,到2016年时,将有五到八座核反应堆完工.

这些项目若能按预算准时完工(在以往这算是幸运的例外),核能或许才算是展开复兴,现在还早着呢.(完)

--编译 张若琪/戴素萍/蔡美珍;审校 许瑞宋

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