June 11, 2008 / 11:45 PM / 12 years ago

油价太贵?美国人改乘火车

路透波士顿6月11日电(记者Jason Szep)---油价不断疯涨,而许多美国人的应对措施就是——去乘火车。

据美国铁路客运公司(Amtrak)的数据,美铁5月份的客流量较去年同期上升了12.3%,创历史新高,而车票销量也上涨了15.6% 。

美铁总裁阿历克斯?库曼特(Alex Kummant)表示,这是连续第六年客流量创历史新高。他预计今年客流量还将较去年的2,600万人上升逾11%。

库曼特认为,有一半的客流量增长是由高油价带来的。“这与铁路提供的服务有关,但是客流量如此增长,肯定还和油价有点关系。”在接受采访时,库曼特表示。

布什政府曾寻求令美铁获得来自联邦政府的小额直接补助。美国铁路客运公司是一家商业公司,但自其1971年创立起便一直背负财政赤字。

提倡乘坐火车的人士表示,铁路乘客人数的增加说明,有必要增加联邦各州的铁路资金,帮助美国赶上欧洲和日本,并令美铁相对商业航空公司更具竞争实力。由于飞机燃料费用的增加抬高了机票的价格,目前长途铁路可以与飞机一争高下,有证据显示,五月份铁路乘客人数暴涨了15%。

在欧洲,英国、法国和德国的客运铁路系统占乘客年度总旅行长度的6%-8%,而美铁则占了不到1%。日本的新干线列车则是世界上最繁忙的高速铁路网络,它的年运载量占旅客总旅行长度的18%。

国家铁路联合会执行主管Ross Capon说:“这就相当于让美国运输业这条大船改变航向。”

燃料成本“太高了”

很多美国旅客表示,因汽油和飞机票价太高,更愿意乘坐火车。美国油价为每加仑4美元多。

现在康涅狄格州的Sharon Danaher-Henry打算不坐飞机去缅因州了。她说,坐头等舱的话机票太贵了,周末往返机票的价格提高了20美元。

“ 坐飞机旅行的花费太大了,”她说。她现在康涅狄格州首府哈特福德,正在等待乘坐美国铁路客运公司的列车去缅因州的波特兰,车程大概有200英里。

去往波特兰市的火车票价为100美元,而如果坐飞机的话,最便宜的票价也不止火车票的三倍,而且还要转两次机,如果把转机的时间算在内,则总共要花费超过14个小时。

“坐火车要便宜多了,而且花费的时间与坐飞机比差不多,但是如果坐火车的话,至少你还能看看风景什麽的。”

是否为这家美国唯一提供长途旅行服务公司——美国铁路客运公司提供支持一事也卷入了美国的总统选举政治。

民主党总统候选人奥巴马曾在其网站上称,他会努力为美国铁路客运公司筹措资金。而共和党总统候选人麦凯恩则曾阻止美铁获得联邦补贴。 (完)

翻译:高虹/靳怡雯 发稿:胡昱

联系编辑请寄: cn.reuterseditors@reuters.com

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