March 3, 2008 / 11:27 PM / 12 years ago

冬季为何易“流感” 研究告诉你答案

路透华盛顿3月2日电(记者Maggie Fox)---上周日,美国研究人员公布的研究报告显示,发现冬季成为流感高发期的重要原因——在寒冷的天气里,流感病毒外层包裹“脂肪外衣”,使其能够抵御严寒、更加顽强、容易存活。

美国国立卫生研究所(National Institutes of Health)的研究小组发现,这种油状的外膜在呼吸道内融化,使病毒能够感染体内细胞。

美国国家儿童健康与人类发展研究院(NICHD)的Joshua Zimmerberg是此项研究的负责人,他说,“流感病毒的致病原理就像放入嘴中的M&M巧克力糖——当进入呼吸道之後,流感病毒表层的保护膜就会融化。而仅在液态阶段时,病毒才能进入细胞并且感染它。”

专家们一直在研究为什麽流感病毒以及其他呼吸道病毒在冬季高发。包括人们多呆在屋内、或者夏季太阳辐射的破坏作用等理由在内,没有哪一条能够真正解释这一原因。

“这项研究成果为抑制冬季流感爆发提供了新的途径,”NICHD的院长Duane Alexander在一份声明中称。上述研究报告被发表在《自然化学生物学》(Nature Chemical Biology)杂志上。

“现在我们明白流感病毒是如何保护自己,能够在人际之间传播的了,我们可以研究干预它们保护机制的方法。”

Zimmerman的研究小组使用一种名为核磁共振成像的技术,检测出流感病毒的外层保护膜。

病毒不能进行自我复制,必须通过攻击活体细胞才能进行复制。流感病毒有一层膜状外衣,用于熔合受侵害细胞。

病毒向细胞注射遗传物质,将细胞转化为病毒制造工厂。有一些种类的病毒很容易破坏这些受害细胞然後释放出来,但是流感病毒却通过细胞的脂质如胆固醇合成保护膜,慢慢“长出”。

“这就是我们制作疫苗的蛋白质,”Zimmerman在一次电话采访中说。这种外层保护膜被称为红血球凝聚素(hemagglutinin)。

在较温暖、适宜的细胞体内,这种红血球凝聚素呈现液态。但是当温度降低,它便开始一种类似于凝聚结晶的被称为“排序”的进程。

“我认为这种渐变使其能够在任何温度下发挥作用。”Zimmerman说。

在较为温暖的户外,保护膜开始融化。如果这时病毒不在人体或者动物体内的话,就会死亡。

这一研究成果还能够帮助科学家发现根除流感的方法。在寒冷的天气里,流感病毒严密的脂肪外膜能够抵抗清洁剂的清洗。所以人们很难通过清洗洗掉双手或者其他表层的病毒。(完)

翻译:赵倩 发稿:胡昱

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