October 26, 2007 / 7:56 AM / 13 years ago

基因决定蠕虫性取向

路透芝加哥10月25日电---美国研究人员周四宣布,改变雌性蠕虫脑部的一个基因可以使它的性取向发生变化,开始对同性蠕虫产生兴趣。

犹他大学脑科学研究所主任约根森(Erik Jorgensen)说,这项发现为性取向与大脑生理结构有关的观念提供了支持。

“它们看起来像雌性,但行为和想法都像雄性,”犹他大学研究人员Jamie White在声明中说。他所在团队的研究结果发表在《当代生物学》(Current Biology)杂志上。

约根森实验室的研究员们在雌性蠕虫脑部“开启”了一种可使身体构造向雄性发展的基因。结果,雌性蠕虫还是拥有雌性的身体结构,但行为却像是雄性了。

“这说明性行为是由基因决定的,而不是雄性或雌性特有的神经细胞决定的,”约根森在电话采访中说。

但约根森说,这项研究似乎并不能解决人类性取向的起源问题。“人的大脑要比蠕虫的大脑复杂得多,”他说。

许多科学家认为,基因、荷尔蒙和环境等因素都有可能影响人的性取向,但上述假设并未得到证实。

线虫的生活

用作研究的蠕虫是线虫,身长只有一毫米,生活在灰尘之中,以吞噬细菌为生。线虫没有眼睛,只依靠嗅觉行动和繁殖。

线虫中的雄性很少,500只中才有一只。所以,大多数雌性线虫都有双性特征,即同时拥有雄性和雌性两套性器官。这样,雌性线虫就有能力在不借助雄性的条件下繁衍後代。

“大部分意义上说,它们属于雌性,”约根森说。“很难把它们定义为双性,但它们确实也能制造少量精子。”

研究人员希望发现雄性线虫性吸引力的来源。

他们对这种吸引力的来源提出三种假设,一是来自只有雄性线虫大脑内才拥有的四个神经细胞,这些细胞均与嗅觉有关;二是来自雄性和雌性体内都有的四个中枢神经,三是前两者皆有之。

研究人员系统地将雄性特有的神经细胞中性化,结果发现这些雄性仍对雌性有吸引力。

这一结果表面,雄性和雌性共有的神经细胞才是性吸引力和性取向的根源。

“这些神经细胞中既有雄性行为的基因,也有雌性行为的基因,”约根森说。“这说明大脑决定行为。”(完)

翻译:余乐 发稿:王丰

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