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港报社评:无綫续牌获指配频谱,未见可推动电视变革--明报5月14日
2015年5月14日 / 凌晨2点08分 / 3 年前

港报社评:无綫续牌获指配频谱,未见可推动电视变革--明报5月14日

政府宣布无綫电视的免费电视牌照续牌12年至2027年,这个安排放在目前免费电视生态检视,无綫将安然大吉。不过,无綫续牌条款门槛低,看不到有力求精进之志,而无綫获分配频谱最多,在整体行业结构有不对称优势,无綫一台独大局面,也将继续不变。因此,近年来不少人拥有免费电视透过真正有效竞争,提高节目质素,以新思维丰富创意产业的期望,相信又要落空了。

无綫投资缩减,节目质素难提升

亚视不获续牌,明年4月起停播,前年获发牌的两家电视台仍然未有启播日期,企图心有多大可想而知。在这种情况下无綫获续牌,检视有关条款,例如未来6年,无綫将投资63.36亿元,较对上一次的70亿元减幅约一成,若计算通胀在内,投资额可谓大缩水。电视台投资多少,与节目质素没有必然关系,可是制作电视节目在在需财,若资金不足,却认为可以长期制作高质素节目,那是奢望。另外,续牌条款规定无綫制作的节目时数,占节目总数不及三分之一,学者认为这个比例,在亚洲市场属偏低水平。其实,这个本地制作节目比例,实质反映在缺乏有效竞争之下,无綫「是是但但」的取态。

免费电视节目质素每况愈下,一般认为与无綫缺乏真正竞争对手有关。亚视长期积弱,收视率不到一成,变相塑造了无綫的垄断地位,缺乏竞争动力,无綫近年一些节目质素之低下,不少社会人士早有意见和不满。只是,从无綫的角度审视﹕可见将来看不到免费电视生态会有根本转变,固有优势地位继续保持,不作大手笔投资仍然是行业龙头,广告继续享占最大份额等等,这样的无綫哪来变革的动力?可见,没有竞争对手进逼,就难怪无綫依然故我。

市场上其他持份者,对无綫未构成威胁以外,政府在行业结构的倾斜做法,也是无綫保持一台独大的原因之一。无綫现在占用的频谱,本来到2018年底才届满,政府决定续牌12年的同时,以「行政指配」方式,让无綫继续占用现有频谱,与牌照同期。

无綫与亚视原本分享全部频谱,各占一半,亚视不获续牌之后,政府即时拨两条频谱给香港电台作模拟广播。此举是否最有效使用大气电波,社会上已有争议,现在政府让无綫继续占用原有频谱,其他业内持份者,无论是2家、3家或4家,都只能分占余下一半,除非政府辟出更多频谱,否则到2027年,无綫在频谱方面都有优势。

政府认为免费电视服务有独特社会功能,若采市场主导方式指配频谱,要顾及免费电视服务可能缩减或中断的风险,云云。不过,风险怎样发生,即使有风险,是否无法有效控制等,政府没有具体解释。免费电视透过频谱,覆盖率和渗透率并非固定网络可以比拟,此所以亚视不获政府续牌后,包括并非电视行业的生意人都觊觎亚视占用的频谱,因为拥有频谱,就握有最便捷的传播途径。即是说,频谱由谁占用,涉及巨大利益分配,现在政府未经谘询,而「凌驾性公衆因素」也未讲清楚,就这样以行政手段指配频谱给无綫,这是近年政府的广播政策,再一次有偏离自由市场原则之嫌。

频谱「指配」倾斜,造就无綫续独大

上一次是两年前增发免费电视牌,取态最积极的香港电视落选,社会上有广泛回响;政府拒绝公布遴选细节,只含糊地说增发牌照要顾及公司的持续性和行业的稳定性。这个说法,当时被解读为政府目的为保住亚视;有意见批评政府不单制订规则,还决定业者成败,偏离了自由市场原则,优胜劣败不再由市场规律决定,变为汰强留弱、劣币驱逐良币的局面。增发免费电视牌照一役,政府偏离了大家熟悉的营商环境,人治色彩浓烈的暗涌,最使人忐忑不安。今次政府处理频谱,又放弃市场主导,而行政指配「明益」无綫,却未能提出使人信服的理由,这样的广播政策在市民心目中,又多了一个疑问。

免费电视服务质素低下,许多人都想见到情况有改善,今次无綫的续牌条款,有立法会议员认为频谱指配不公平,学者从投资额收缩,更断言「香港电视业玩完」,反映有识之士对电视变革前景不乐观。政府说一贯的广播政策目标,是让市民有更多节目选择,鼓励投资者投资广播业推陈出新,促进公平和有效竞争,云云。话虽如此,这两年政府在免费电视牌照的举措,却未见对达至这个目标,有明显积极推动作用。大气电波是珍贵的公共资产,长期以来,大气电波对整体社会未能发挥最大作用,只是成为既得利益者藉此牟利的工具,而展望将来,更无改善之望,情况使人十分沮丧和无奈。

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