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港报社评:太平岛无改变现状,南海仍看中美角力--信报1月29日
2016年1月29日 / 凌晨1点16分 / 2 年前

港报社评:太平岛无改变现状,南海仍看中美角力--信报1月29日

国民党大选惨败,民进党即将执政,台湾的马英九总统任期只余三个多月,虽然已进入看守状态,但他仍然飞往太平岛"看守"了一下。太平岛位于牵涉多国主权争议的南海,马英九昨天的"登岛一天游",目的显然是要在卸任前宣示主权,他还邀请候任总统蔡英文派员同行,但对方拒绝了。这是马英九上任以来第一次登上太平岛,他提出"主权在我,搁置争议,和平互惠,共同开发"。

太平岛是南沙群岛最大的天然岛屿,亦是唯一拥有淡水资源的岛屿,目前由台湾实际控制,岛上由海巡署驻防。马英九在登岛之后很有自信地表示,太平岛足以维持人类居住及其本身经济生活,绝非岩礁,而是岛屿,完全符合《联合国海洋法公约》第一百二十一条关于"岛屿"的定义,因而除领海之外,有权提出专属经济区与大陆礁层主张。这番话是冲着声称拥有南海主权包括太平岛在内的菲律宾而发,去年菲律宾向海牙国际法庭提出"南海仲裁案",主张把太平岛在内四岛屿划为"不适人居"的岩礁,国际法庭今年6月或有定案。

美国国务院对于马英九此行"感到失望",指有关举动对和平解决南海争端没有帮助。大陆方面,外交部发言人华春莹表示,南沙群岛自古就是中国领土,两岸的中国人都有责任维护中华民族的祖产。相对于美国的感到失望,北京的态度似乎是无可无不可。

马英九在太平岛宣示主权,将会加剧南海的紧张气氛吗?纠缠不清的主权争议会不会更加复杂?按照目前国际博弈的大格局分析,马英九极其量只能影响到继任的蔡英文,促使她在当上总统之后必须"马规蔡随",同样坚持太平岛"主权在我",不能在领土问题过度模糊;然而,南海争端两个最主要的玩家始终是美国和北京,马英九登岛不可能左右大局,毕竟他此行根本没有"改变现状"。马英九在回到松山军事基地召开记者会之时说得可圈可点,他强调台方在太平岛议题上与美国大方向一致。事实上,美国多次重申,对于南海争端是保持各不相帮的中立立场,只是反对有个别国家单方面改变现状罢了。

谁在单方面改变现状?说的当然是不断填海造地的北京政府,如今的永暑礁、渚碧礁和美济礁等等,扩建规模已把太平岛比了下去,永暑礁前不久才征用民航客机在新建的机场试飞,一众空姐在着陆之后笑容灿烂地拍照留念,见证了历史时刻。针对这些由岩礁变岛屿的做法,美国太平洋司令部司令哈里斯(Harry Harris)表示,他个人认为这些岛屿不属于中国,美国将继续在南海自由航行,"你会看到更大范围、更复杂的巡航,尤其是在有争议的区域",并且会派出最先进的军舰和战机。至于中国和日本之间互不相让的钓鱼岛问题,哈里斯甚至摆出一副战斗格,他说钓鱼岛如果受到来自中国的攻击,美军一定基于《日美安保条约》协助防衞。

马英九提出搁置争议,也许在单单一个太平岛之上暂时行得通,可是在整片南海而言,始终要看中美双方如何角力。北京的策略是尽快把诸礁诸岛纳入势力范围,造成既定事实,不浪费时间在口舌之争,不过美国从来不是省油的灯,高举自由航行的旗帜肯定不轻易让对方打响如意算盘。值得注意的是,如今美军的巡航,仍然遵守12海里的界线。离岸12海里乃国际法所容许的公海航行权,美军没有进入12海里范围,其实是变相承认相关礁岛的主权属于北京。美军上一次进入12海里以内,已是2012年的事,而北京大规模填海造地是从2013年底才开始。

换言之,美军是否派出最先进的军舰和战机尚在次要,一旦美军进入距离礁岛的12海里以内,南海争端将会擦出后果堪忧的火花 。(完)

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