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亚洲

港报社评:减排是全球责任,诉讼乃大势所趋--信报5月28日

七个环保和人权组织早前代表一万七千名荷兰公民,入禀荷兰海牙地方法院,要求石油企业巨擘蚬壳公司(Shell)遵从《巴黎气候协定》的全球减排目标,以助暖化幅度维持在摄氏一点五度。荷兰法院在当地时间周三判决,下令蚬壳公司须在2030年把碳排放量减至2019年的55%。

对于法院的定夺,荷兰地球之友表示欢迎,认为法院勒令一个主要污染者必须减少碳排放量,属于历史性判决,相信可改变世界。绿色和平指法院向化石能源行业发出停止开采煤炭、石油和天然气的明确讯号,以回应全球民众要求的「气候公义」。

案件当中,原告一方控诉蚬壳公司投资化石燃料事业对加剧全球暖化和极端天气有直接责任,损害人权且违反企业的谨慎责任,要求法院限制蚬壳公司「继续犯错」。蚬壳公司强调,已在低碳能源领域投资数十亿美元,并承诺在2030年前减排20%,2050年前成为一家零排放的能源公司,质疑原告有意将破坏地球的责任推给单一企业或产业并不合适。法院表示,蚬壳有义务减少二氧化碳排放,虽然未有违反减排承诺的迹象,但目前的计划不够具体,很有机会不能达成目标,因此判原告胜诉,要求该公司在2030年的碳排放量比2019年的水平减少45%。蚬壳已提出上诉。

气候变迁所带来的危险愈来愈明显,就以台湾最近面临的困难为例,既缺水,也缺电,在在说明了人类必须认真思考能源转型的速度。台湾的缺水问题是温度上升的结果,根据台湾气候变迁调适平台(TAP)的数据,从1957年到2006年,夏天延长一个月,冬天缩短一个月,平均温度比一个世纪前上升约摄氏一点三度,相当于全世界上升温度的两倍。台湾依赖每年五月和六月的雨季补充水库,惟气象局预测,要到六月上旬才有较大降雨量;在过去近十二个月里,只有八百零七毫米的雨降至水库区,比往年平均值的一半还低。温度上升不但令台湾缺水,同时导致民众用电量急增,又无法依靠水力发电。

气候变迁是全球共通的重要议题,并非单一国家或地区能够解决,每个经济体都有义务承担责任。不过,吊诡之处乃在于,人人有责的时候,往往变成个个卸责,尤其是发展中国家必然与主要经济体产生矛盾。

今年四月举行的白宫气候峰会上,总统拜登宣布在2030年将美国温室气体排放量较2005年水平降低50-52%,这是前总统奥巴马签署《巴黎气候协定》时减排目标的两倍,当时美国承诺到2025年减排25-28%。各国同样提出各自的承诺,例如英国争取在2035年碳排放量较1990年水平减少78%,到2050年实现温室气体零排放。

承诺是一回事,兑现是另一回事,诉诸法律迫使污染者兑现减排承诺的问责手段似乎是大势所趋。除了荷兰法院为「气候公义」发出明确讯号之外,德国亦有类似判决。今年四月二十九日,德国联邦宪法法院裁定,该国《联邦气候保护法》部分内容违宪,立法者必须在2022年底之前完成修法。诉讼源于九名年轻人在绿色和平德国办公室及当地多个环保组织的支持下,指控2019年通过的《联邦气候保护法》不足以保护德国人民及下一代的基本权利免受气候危机影响,且无法履行政府在《巴黎气候协定》中应尽的义务。德国虽然设定二○五○年达成零排放目标,但过渡期间仅计划于2030年减排55%,可能会延迟达标时间。

总括而言,减排是全球责任,民间团体透过法律途径促使政府履行责任相信是未来潮流。根据美国哥伦比亚大学萨宾气候变迁法律中心(Sabin Center for Climate Change Law)统计,全球已有超过1,700宗气候诉讼案例。为免人人有责变个个卸责,法律是无可厚非的武器。(完)

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

路透中文新闻部

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