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亚洲

港报社评:北韩陷入粮荒,对话寻求援助--信报6月22日

局势紧张的朝鲜半岛近日乍现两个耐人寻味的讯息,其一,北韩最高领导人金正恩承认该国陷入粮荒;其二,他表示对美国总统拜登政府的政策进行详尽分析后,北韩将做好对话和对抗的两手准备。乐观推测,平壤政府也许基于迫切引进经济援助的考虑而不排除与华府再度进行谈判。

金正恩较早前主持北韩劳动党第八届中央委员会第三次全体会议,当中讨论到粮食问题。金正恩把未能实现粮食生产目标的农业经济失败归咎于去年的台风和洪水。去年八月初台风「黑格比」侵袭,北韩官方媒体报道,洪灾摧毁四万公顷农田和一万六千多座民宅。

由脱北者经营的南韩报刊《每日北韩》指出,北韩缺粮导致物价飞涨,米价攀升逾两成,薯仔价格上涨三倍,外国进口的洗头水卖到二百美元一樽,愈来愈多家庭为求温饱要出售物业套现。

除了承认粮荒之外,金正恩早于今年一月在劳动党全国代表大会上坦言,北韩的经济发展计划「几乎所有部门都远远不如预期」,还说过去五年北韩「积累了惨痛的教训」,可能快要承受不了新冠疫情和国际制裁带来的经济冲击。

根据官方纪录,北韩是地球上最佳的防疫典范,因为过去一年半由始至终都是「零确诊」。然而姑不论数据真假,平壤政府必须为了完美的防疫措施付出沉重代价,那就是滴水不漏的封关锁国。北韩在去年一月开始关闭边界,将紧急防疫措施提高到最高级别。被隔离于国门之外的病毒难越雷池半步,副作用却是使得北韩无法获得粮食援助,国际人道主义援助机构纷纷撤离,人员和物资皆不能进出。北韩在食品、化肥和燃料方面长期依赖中国,但在关闭边界的情况底下,该国与中国的贸易急剧下降。

瘟疫蔓延加上粮食短缺,令北韩不得不面对严峻考验,就在这个时候,金正恩声称对美国做好对话和对抗的两手准备,可以理解为平壤愿意打开一扇沟通的窗口。南韩分析人士指出,在北韩经济吃紧、缺粮成为迫在眉睫需要解决的问题之际,平壤可能会避免重大挑衅,比如进行核试验或洲际导弹试射活动。

昨天,韩美日主理北韩问题的代表在南韩首尔举行拜登政府成立后的首次磋商,美国新委任的北韩问题特使金成表示,希望北韩积极响应,随时进行美方提议的无条件对话。金成强调,美国的政策是谋求开放的对朝外交,秉持协调及务实的方针。南韩朝鲜半岛和平交涉本部长鲁圭德说,当局将继续通过韩美的磋商和协调,为重启韩朝、朝美对话发挥必要作用,希望重新形成韩朝关系和朝美关系互相促进的良性循环,韩美商定继续保持紧密沟通与协调,争取稳控半岛局势,尽早重启与朝鲜对话。

另一方面,中国驻北韩大使李进军在北韩官媒《劳动新闻》发表文章,指中国将和北韩等方面加强沟通协商,为维护地区长期稳定、发展繁荣而作出积极贡献。分析认为,中国大使在这家官媒发表署名文章,事件和北韩表态愿与美国对话有关。

假如金正恩真的与拜登对话,北京的立场将是如何?回顾2018至2019年期间,金正恩与美国前总统特朗普进行过三次会晤,且气氛曾颇欢愉,中国的态度基本上是放任自流。现在的问题却是,中美关系在2019年后急速恶化,没有因为特朗普败选下台而有所改善,作为北韩最重要铁杆盟友的中国是否还乐见美朝对话,顿成疑问。

不管怎样,肚子最诚实,缺粮的北韩必定欢迎外部援助,对话和对抗的比重肯定调整,最低限度希望透过对话要求美国放宽制裁,能否成事则看明显减肥的金正恩的外交智慧了。(完)

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

路透中文新闻部

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