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港报社评:善用盈余谋划未来,勿再宽免公屋租金--明报1月30日
2015年1月30日 / 凌晨1点53分 / 3 年前

港报社评:善用盈余谋划未来,勿再宽免公屋租金--明报1月30日

财政司长曾俊华行将发表下年度财政预算案,监于他再一次“估错”预算收支,本年度将有大量盈余,预期政客为了选票,极可能会慷纳税人之慨,要求曾俊华“派糖”。曾俊华要顶住政治压力,勿再顺从政客的无理要求,特别是今年不应该再实行“公屋租金宽免”,匡正过去几年扭曲了的公屋租户权利与义务关系,使之重回正轨。

府库充盈衍生了如何善用辛勤累积的资源以有益于整体社会的问题。前任特首曾荫权任内“派糖”,甚至派钱,7 年内派出约2,000亿元,但是并无解决根本问题,反而使深层次矛盾恶化。当年政府罔顾财政纪律,浪费公共资源种下恶果,现在政府仍然要逐步匡正和清理;这个教训,梁振英政府切勿重蹈覆辙,要使有限资源用于有需要之处,并非为讨好市民而随意分派。

政府给公屋宽免租金始于2008年,本年度已经是第7年,宽免由一个月至两个月不等。据非正式统计,当局因此少收公屋住户租金接近120亿元!这一大笔钱,并非由天掉下来、地长出来,而是最终由纳税人埋单。近期确定的10年建屋计划,显示房委会陷入财政困境,这笔钱若非免租花掉,就可以减轻公共财政的负担。

公屋租金低廉,相对于无缘入住公屋的中低收入人士需要负担高昂租金,公屋已经成为一种福利;若再免租,则成为双重福利。至于那些租住私楼的市民,却承受连年加租之苦;从公义角度,公屋租金就不应该宽免。另外,公屋租户若遇到特殊情况,暂时无能力缴交租金,房委会有既定机制处理可以协助这类租户渡过难关;至于领取综援的住户,本已毋须交租,对他们并无影响。

曾俊华倾向下年度不再宽免公屋租金,方向正确,期望他顶住政治压力而做得到。现在民粹当道,政客只求眼前选举利益,不会顾及长远大局;另外,今年是区议会选举年,公屋这个大票仓,政党、政客为了选票,都会笼络公屋居民,对当局不再免租或许会有反弹。曾俊华应该迎难而上,紧守财政纪律,做对的事,不再搞偏离原则的派糖和派钱,让政府把有限的资源用于必需之处,促进经济发展,改善整体民生。(A03)

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