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港报社评:消防安全要求合理,迷你仓勿靠吓卸责--明报12月30日
2016年12月30日 / 凌晨2点06分 / 1 年前

港报社评:消防安全要求合理,迷你仓勿靠吓卸责--明报12月30日

牛头角迷你仓夺命四级大火事过半年,消防处联同多个政府部门交代巡查全港迷你仓进度,发现数以百计迷你仓违规,潜在火警隐患,惟业界改善步伐缓慢,有声音还质疑当局对迷你仓提出的安全要求"苛刻",扬言行业"濒临全面倒闭",直接影响民生,云云。要求迷你仓营运须符合消防安全,天经地义,不容砌辞推搪;以可能触发民怨"靠吓"拖延,尤其不能接受。政府必须尽快设立迷你仓发牌制度,加强规管,严重违规者须负刑责,以收阻吓作用,确保商业利益不会凌驾公众安全。

消防处表示,全港迷你仓至少有885间,当局半年来巡查了756间,有257间违规,潜在火警危险,包括逃生门锁不合规格或锁上、消防喉辘系统覆盖不足、出口及方向指示牌不足、窗口阻塞或不足等。屋宇署人员则巡查了733间迷你仓,发现违反建筑物条例情况普遍,诸如迷你仓间隔太密,逃生通道不足,署方已向259间迷你仓发出571张命令,要求在限期内纠正。全港超过三成迷你仓有违规问题,情况严重;消防处半年向业界发出逾1200张消除火警危险通知书,迄今只有50间遵办改善,进度亦嫌缓慢。

为免悲剧重演,加强迷你仓消防安全已成当务之急。目前不少迷你仓的消防设备都严重不足,间隔过度挤迫,不仅逃生通道狭窄,布局更是"九曲十三弯","倔头巷"处处,不利逃生;铁皮间隔传热迅速、间隔板过高妨碍散热散烟,也增加火警时扑救的难度。个别迷你仓为求用尽每寸空间"赚到尽",甚至将原有厕所拆除,用以增设储存仓,四边窗户也几乎全被储物仓密封,俨如一个密闭空间。由于现时法例容许1973年前落成的工厦,毋须强制安装洒水系统,部分设于这类旧式工厦的迷你仓,一旦发生火警,情况不堪设想。

针对上述弊端,消防处除要求迷你仓负责人加装方向指示牌和消防喉辘等设备,更必须改善布局,储存仓之间的间距不得小于2.4米,间格及储存仓不能高于2.35米,天花板与储存仓之间至少要有1米距离,迷你仓还须确保有相当于储存面积6.25%的窗口,作散烟之用及方便消防员进入救援。大幅改善迷你仓内部布局,意味负责人不仅要花一笔装修费,更必须减少出租储存仓数目,影响生意利润。

可以想像,这些要求不会获得每名业界人士欢迎。有业界代表就声称,部分要求难以在短期内进行,业界"无所适从",扬言"行业濒临全面倒闭,直接影响整体社会民生",云云。诚然,装修改善仓内布局需时,但消防处已表明,会视乎个别情况,给予通融时间,不存在要求过分苛刻的问题;至于所谓"行业面临倒闭为市民造成麻烦不便",更有"靠吓"之嫌。消防处承认,业界若要符合要求,储物面积或需减少两至三成,相信对迷你仓营运影响有限,况且处方目前不过是根据现有法例执法。业界企图以危言耸听,回避消防安全合理要求,社会大众不会接受。

消防处和政府各部门过去半年的大规模巡查,对敦促业界改善消防安全虽有帮助,但并不足够,还须尽快引入发牌制度,加强对迷你仓的规管。消防处坦言由于现行法例未有迷你仓注册登记制度,只能继续倚靠网上搜寻、实地视察和市民提供资料,去搜索全港迷你仓,未能确保是否还有漏网之鱼。当前迷你仓的其中一个消防隐患,是储存仓内可能放置了危险易燃物品,消防人员到场查巡,若没有租用客户配合,也无法开锁视察。有迷你仓负责人为此特意增聘夜更巡仓员,利用伸缩镜头抽查拍摄仓内有否存放危险品,以及会否有租户留宿等,做法可取。然而与其倚靠个别营运者自律把关,当局不如尽快制订更完善的安全守则,要求业界遵守,若未达要求就不予发牌。

政府同时必须尽快立法堵塞消防漏洞,包括强制所有旧式工厦安装自动洒水系统。牛头角迷你仓大火后,政府曾表示考虑修例规管迷你仓,严重违规行为要负上刑事责任,不能仅靠罚款阻吓。政府必须说到做到,尽快定出修例时间表,长远更应考虑将未能维持消防安全刑事化。公众安全重要性远高于商业利益,正因市民对迷你仓服务有需求,业界更须负起应有责任,积极配合提升消防安全水平。(完)

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