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亚洲

港报社评:中美恶斗牵扯地缘局势,亚洲冲突热点接连升温--明报6月18日

中国、印度爆发半世纪最严重边境军事冲突,多人死伤,两国互指对方士兵越界。中印边境纠纷由来已久,近年新德里政府加强对印控克什米尔地区的控制,触动邻国巴基斯坦和中国的神经,各方加强边境部署,增加擦枪走火风险,然而当下中印均要全力抗疫情促经济,边境冲突升级对两国均无好处。疫下中美斗争白热化,力量消长浮沉难料,国际大局遽变,地缘政治形势亦受影响,不同国家及地区各有盘算,试探式的敏感部署和行动,可能愈来愈多。由中印边境冲突到两韩关系转趋紧张,亚洲区主要冲突热点接连升温,会否成为趋势,需要密切留意。

中印边界总长3400公里,两国对多处界线长期存在分歧,今次中印爆发冲突的加勒万河谷(Galwan valley)地区,位于边界西段,亦是1962年中印边境战争发生的地方。当年战争结束,中印同意以“实际控制线”(LAC)为界,惟领土主权争议从未解决。多年来,中印边界常有小冲突,像今次般多人死亡,却是数十年未见,印方表示至少有20名印兵丧生,解放军亦有伤亡;中方只说发生了激烈肢体冲突造成伤亡,未提具体数字。

加勒万河流经中国的阿克赛钦,再流入印控克什米尔地区,1962年中印战争后,河流上游至河口地区,实际由中方控制,然而印方不承认中方拥有相关领土主权。加勒万河谷位置具战略意义,印度将解放军沿河谷南下的可能性,视作重大安全危险;对北京来说,贯通新疆和西藏的“新藏公路”途经阿克赛钦,加勒万河谷失守,将置阿克赛钦于险境。这次中印冲突的近因,是印度修筑公路,一端通往河谷方向,另一端则接通附近的军事基地和机场。上月,一批解放军前赴加勒万河口,在 LAC中方界线一侧集结筑垒布防,严防印方越界,两军对峙多日。中印军方本月初同意为事态降温,未料周一两军却发生武斗冲突。外电报道,事发现场解放军人数比印兵多近5倍,印兵寡不敌众。

中印就冲突各执一词,中方指印军违诺,越过LAC挑衅攻击,印方则指事件是中方试图“单方面改变事发地点现状”造成。这次边境冲突,虽未偏离过去数十年两军“动武不开枪”的默契,可是始终导致多人死伤,不易善罢,中印关系会否恶化,还看两国政府想小事化大,还是大事化小。观乎中印初步反应,北京方面算是较为温和,一边抗议印军越界,一边重申中印同为发展中国家,共同利益远大于分歧,不希望看到更多冲突。中方不公布解放军死伤数字,有内地评论认为北京不想刺激两国民情,某程度是向印方释出善意。印度方面,民情较为激动,总理莫迪口气亦较硬,强调阵亡印兵不会白白牺牲,不过印度外交部亦重申,希望保持边界和平宁静,通过对话解决分歧。

目前中印各有不少难题急需处理。印度疫情失控,确诊病例达35万宗,上万人死亡;北京疫情反覆,亦需尽快控制,以免影响经济重拾动力,同时又要全方位跟华府周旋。中印边境冲突升级,对两国并无好处,然而当前亚洲区地缘政治关系的复杂性,在于一切都受到中美恶斗漩涡所牵扯,大局影响小局,国内外形势有可能左右莫迪的取态。

莫迪内政外交路线强硬,为了加强控制印属克什米尔,去年废除当地的自治权,建立了“拉达克中央直辖区”,其主张的管辖范围,包括中方的阿克赛钦,惹来北京抗议。近年中印关系微妙,印度视中国为竞争对手,惟中国又是印度最大贸易伙伴。两国同为新兴国家,同样要求改变西方主导的世界秩序,让发展中国家有更多发言权;与此同时,华府提倡印太战略,拉拢印度制华之心昭然若揭。疫下华府不断发动盟友制华,一些最亲密盟国当然要站边,可是特朗普的单边霸道行径,亦令德法等国宁愿与白宫保持一定距离。印度长期奉行不结盟政策,莫迪不会甘当白宫马前卒,不过当前中美斗争激烈,无疑增加了印度的外交筹码,有更多本钱跟北京和华府讨价还价。

疫情如何影响大国浮沉,还须拭目以待,唯一肯定是世界格局必起变化。疫下美国放弃国际领导角色,总统特朗普强调美国不会再做世界警察,美军只会聚焦保障国家安全及利益,不会往遥远国度介入事不关己的历史冲突。美国角色的变化,以及中美斗争发展,都会影响其他国家在地缘政治方面的盘算,部分国家或地区可能采取一些试探动作,看看有没有改变地缘政治现状的机会,又或设法令形势多向己方倾斜。中印边境爆发冲突,朝鲜半岛作为亚洲另一热点,最近亦因为平壤当局炸毁开城工业园区的两韩联络办公大楼,局势顿变紧张。不少韩国分析认为,平壤此举除了有国内政治考虑,更大目的是在朝鲜半岛挑起军事紧张气氛,盼逼美国重返谈判桌。亚洲区尚有不少热点,未来一段时间,南海主权争议、钓鱼岛问题以至台海局势骤变紧张的可能性,绝对不能排除。(完)

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

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