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亚洲

港报社评:美国拒绝加入国际联盟,疫苗囤积垄断风险增--明报9月4日

由国际联盟发起的新冠肺炎疫苗计划COVAX,目前有百多个国家参与,联盟代表与中国和欧盟的磋商亦取得进展,可是华府却表明不会参与,美国疾控中心更通知各州,准备在11月总统大选前分发疫苗。新疫苗全面投入使用,必须有充分临牀数据支持,尚未确认安全可靠便仓卒推出,是一场危险赌博,外界普遍关注,华府会否不等齐临牀测试结果,便大规模接种。COVAX计划旨在确保疫苗面世后公平分配普惠全球,弱小国家及地区亦能雨露均沾,华府拒绝参与,不利国际抗疫合作,助长疫苗民族主义,令人担心出现囤积疫苗和抬价的问题。COVAX现时涵盖9个疫苗项目,包括港大研发中的疫苗,港府应积极参与计划,同时亦要密切留意疫苗民族主义的影响。

全球有百多个新冠肺炎疫苗研究项目,已经进入第三阶段大规模临牀测试的不出10个。根据以往经验,疫苗通过第三阶段“试练”的成功率,平均只有一成半。西方富国财力雄厚,可以同时跟多间大药厂缔订双边协议,预早订购尚在研究中的疫苗,甚至订明药厂要优先供货;弱小国家及地区,单凭一己之力,根本无法像富国般渔翁撒网。COVAX一大目的,正是希望集腋成裘,确保弱小国家及地区也能取得疫苗,避免富国垄断囤积疫苗。

对穷国来说,COVAX是救命草,惟对富国而言,只是额外买保险,增加取得疫苗的机会,加上计划运作模式,某程度是要富国补贴穷国,富国参与诱因当然比弱国低很多。COVAX在融资方面一直未如理想,今年7月,疫苗联盟宣布有近百中低收入国家参与,可是西方富国反应并不积极,疫苗联盟要调整方案,降低对富国的要求,同时押后截止参与日期至本月中。欧盟高谈多边主义,在疫苗采购方面却被指跟美国相似,聚焦与大药厂签订双边协议,对COVAX的支持流于口头,直至最近疫苗联盟向富国妥协,欧盟才同意让成员国自行透过COVAX采购疫苗。美国的态度就更不合作,华府表明不会参与,理由之一是世卫“腐败”。

美国抗疫失败,总统特朗普诿过中国、世卫以至美国国内权威专家。华府宣布退出世卫,拖欠近亿元会费拒绝付款。白宫大搞疫苗民族主义,强调“美国优先”,豪掷百亿美元,投资多个疫苗项目,并在合约订明,疫苗面世后必须优先供应给美国,满足美方需要后,才可供应他人。早前美国几乎买断抗疫药物瑞德西韦供应,各国为之侧目,现在华府表态不参与 COVAX,可能威胁到未来全球疫苗供应和公平分配。

特朗普争取连任,再三向美国疾控中心(CDC),以及食品及药物管理局(FDA)施压,力求在11月大选前有疫苗可用。不少专家指出,以目前临牀测试进度,多款候选疫苗都无法赶及在11月前推出,然而美国CDC向州政府发出的最新指示,却令人关注当局不会等待第三阶段临牀测试结果,就准备在选前大规模接种。

专家估计,倘若多款新冠肺炎候选疫苗都能通过第三阶段临牀测试,明年底全球有机会量产出约20亿剂有效疫苗,可是如果西方富国再次“以本伤人”,以所有国民接种为优先,很多发展中国家及地区的疫苗供应将极度短供。疫苗联盟的专家便指出,假设每人要接种两剂疫苗,单是全美国和全欧洲就要用去17亿剂。美国拒绝参与COVAX,疫苗面世初期,大有可能出现囤积和抬价的问题,港府必须及早防范。内地疫苗研究多路并进,倘若研发成功,当然可以支援香港,然而港府亦须自行努力,加快疫苗采购进度,不能叹慢板。(完)

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

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