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亚洲

港报社评:移民潮涌现,竞争力下沉--信报9月14日

近一年多以来,香港面对最严峻的两项挑战分别是社会动荡和疫情持续,随之是人心不稳,衍生「大难临头各自飞」的现象。根据强制性公积金(MPF)计划管理局的最新数字,以「永久离港」为由提早领取强积金的个案明显增加,充分反映移民潮已成形,并非「心向往之」那么简单,而是坐言起行把离港计划落实。

积金局公布,今年首季因为「永久离港」提早领取强积金累算权益的申索个案多达七千六百宗,涉及金额十二亿九千五百万元,较去年第一季的六千八百宗,涉及金额九亿八千万元,分别增加一成及三成二。除此以外,反修例风波自去年六月开始,截至今年三月底,九个月期间申索个案累计二万四千三百宗,总共提早领取强积金达四十一亿二千八百万元。整体趋势来看,二〇一四年占中运动之后,过去五年以「永久离港」为由办理相关手续所涉金额持续上升,个案累计逾十四万宗。

按照现行的强积金条例,当成员年满六十五岁时,可选择以一笔过或分期的方式领取累算权益。如果要提早于六十五岁前领取权益,必须符合六种特定情况之一,分别是提早退休、永久性地离开香港、完全丧失行为能力、小额结余、死亡、预期寿命不多于十二个月的末期病患。若以「永久离港」为由提早领取权益,日后不能以较后离港日期再次提出申请,意味着一生人只准凭此理由申请一次,作出虚假或具误导性的陈述乃刑事罪行,可被判监禁和罚款。

既然一生只准申请一次,虚假陈述又会惹官非,那么不难推论,以「永久离港」为由提早领取权益者,绝大部分是真真正正的移民人士,五年十四万宗并非小数目;假如作为经济支柱的一家之主扶老携幼远走他乡,五年来实际移民数字恐怕是几十万之众。不要忘了,尚有一些决心移民者不打算提早领取强积金,宁愿将之留在户口内继续滚存,待至六十五岁或以后才领取,这些个案未能在积金局的数据反映出来。

移民不同于无忧无虑的旅行,需要衡量很多重要因素,譬如所拥有的财富到底若干,以及身处异地可否觅得工作餬口,为人父母者更须安排孩儿接受教育。因此,可以落实移民一族,多数属于中产阶级、专业人士和富家子弟,移民潮之涌现无可避免带来人才和资产外流的不良后果,继而使得香港的竞争力进一步下沉。

加拿大智库菲沙研究所(Fraser Institute)日前发布《世界经济自由度二〇二〇年度报告》,再次把香港评为全球最自由经济体。然而,菲沙研究所指出中国政府自去年至今的干预,并提及「暴力镇压香港民主示威」,严重削弱香港法治和加剧人们对产权的不安全感,推论香港法治评分未来会下降。再早前,瑞士洛桑管理学院(IMD)公布二〇二〇年全球竞争力报告,香港排名由去年第二位降至第五位,因为香港经济表现下跌、社会动荡和受到中国经济拖累。

莫说外国机构评监香港竞争力有下降趋势,连内地亦看淡。中国发展研究基金会与普华永道九月六日联合发表《机遇之城二〇二〇》报告,从城市发展基础和潜在机遇看,北京和上海继续位居中国城市的前二名,广州和深圳超越香港分列第三和第四位。跟二〇一九年相比,香港跌出三甲,下滑至第九位。

北京于今年七月实施《港区国安法》引起国际关注,美国甚至推出一系列制裁措施回应,包括取消香港的独立关税区地位。尽管中央与特区政府不断重申,「一国两制」不受影响,但事态发展不利于香港保持原本的竞争力却是事实。移民潮在这样的时代背景下涌现,不能不说是发人深省的警号。

特首林郑月娥快将公布最新一份《施政报告》,经历过「四十年公务员生涯最严峻挑战」的她,究竟能否拿得出拨乱反正的宏图伟略,唯有拭目以待。(完)

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

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