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亚洲

港报社评:美驻华大使突离任,或属十月惊奇前奏--信报9月16日

每逢四年一度的美国总统大选,必有「十月惊奇」(October Surprise)的说法,意谓候选人想方设法在投票前一个月或更短时间之内使出奇招,长自己志气,灭对手威风。今届大选定于十一月三日投票,尚余一个多月时间,两位候选人共和党籍的特朗普和民主党籍的拜登固然已经卯足了劲较量,而随着战鼓雷鸣,突然传出美国驻华大使布兰斯塔德(Terry Branstad)离任的消息,个中讯息实在耐人寻味,说不定就是特朗普为了争取连任所施展的十月惊奇前奏。

回顾四年前,特朗普在一致被看淡的情况之下爆冷当选,其中一项关键因素是他的对手希拉莉卷入「电邮门」,遭指控利用私人电子邮件伺服器进行官方通讯,涉及国务院归类为国家机密的电子邮件,违反保密规定。当时的联邦调查局本来决定不起诉希拉莉,但惊奇的是,十月二十八日局长科米(James Comey)声称发现新线索,决定重新调查,「电邮门」遂变作极度不利希拉莉选情的丑闻。

这一回,当政的特朗普又是冷门,在野的拜登民望一直领先,所以十月惊奇的臆测尤其甚嚣尘上,形势落后但实际掌权的一方存在着充分动机,炮制吸引眼球的爆炸性新闻。种种传言包括:特朗普可能宣布新冠肺炎疫苗研发成功,可能宣布与伊朗达成核协议(或者撕破脸皮空袭伊朗核设施),可能与北韩领导人金正恩进行第四次会面等等。还有一个可能性,特朗普透过「中国牌」造成惊天动地的拉票效果。

中美关系全方位恶化路人皆见,中国议题亦是特朗普与拜登针锋相对的焦点,彼此互斗谁对中国更凶更硬。就在这个敏感时刻,美国驻华大使布兰斯塔德离任,华府没有公布接任人选。据估计,无论特朗普或拜登当选,新总统任命新的驻华大使并获参议院批准,最快也要到明年春天,意味着未来半年驻华大使一职悬空,中美外交处于停摆状态,实际上无异于外交降级,恐怕是美国与中国脱鈎的讯号。

布兰斯塔德与认识三十多年的中国国家主席习近平私交甚笃,早于一九八五年担任艾奥瓦州州长之时,接待过当时年仅三十一岁的河北正定县委书记习近平,其后一直保持联系,加上他的亲华作风,因此获内地官媒称之为「中国人民的老朋友」。然而,布兰斯塔德于二○一七年出任驻华大使后不久,特朗普发动对华贸易战,及后三年种种龃龉纷至沓来,南海问题、台海问题、香港问题、新疆问题和互相关闭领事馆问题导致两国剑拔弩张,到头来,连这位温和的亲华派也跟北京闹翻。布兰斯塔德最近以「基于对等重置关系」为题撰文,打算投书《人民日报》却被拒,中国外交部发言人赵立坚形容该篇文章为「充斥着对中方的恶毒攻击抹黑」,这位驻华大使接着在微博上发表声明题为「中国虚伪的宣传系统」,又被屏蔽。

布兰斯塔德突然离任,站在个人角度推测,也许是意兴阑珊,「中国人民的老朋友」的角色已没有多大意义,更有消息称他返国后将投入为特朗普助选的阵营;若在国家层面分析,相信是华府刻意把两国关系推向冰封,性质类似关闭得州休斯敦中国领事馆。配合特朗普的选情研判,布兰斯塔德十月离开北京返回美国之后,「中国牌」有机会重拳出击,藉此制造十月惊奇。

特朗普竞选阵营上月发表施政纲要,列出经济、教育、外交与国防等十大领域的施政重点,值得注意的是,与中国有关的议题自成一章,声称要让中国完全负起「新冠病毒扩散全球」的责任。

我们没有水晶球,无法具体预测特朗普最终使出什么招数,但不管如何,布兰斯塔德离任导致驻华大使一职悬空,肯定不是吉兆,中美博弈将会更加波谲云诡。(完)

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

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