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亚洲

港报社评:蓬佩奥拉拢“亚洲版小北约”不是易事--信报10月7日

美国总统特朗普忽然确诊新冠肺炎,急急入院又火速出院,已于香港时间昨日早上六时半离开医院,登上专车前往转乘“海军陆战队一号”直升机返回白宫。抵达白宫后,特朗普随即脱掉口罩竖起拇指说道:“我感觉良好。”但大家都看得出当时他的呼吸并不顺畅。他也在社交网站贴文表示“比二十年前还好”,呼吁国民不要害怕新冠肺炎,不要让它支配生命。

特朗普本人及其医疗团队对外发放的讯息相当混乱,不少传染病专家质疑他使用治疗重症患者的药物,要么反映其病情远较公布所称的严重许多,要么其医疗团队使用过于激进的治疗方法。

由于特朗普政府一直把没完没了的疫情归咎于“中国病毒”,因此可想而知,随着“白宫群组”滚雪球式扩散,本已针锋相对的中美关系将会更加绷紧。事实上,身在日本访问的国务卿蓬佩奥趁机批评,中国共产党明知病毒问题,没有像民主政体一样坦率,而是选择让传媒和医生噤声,欺骗世界。蓬佩奥认为,美国及盟友现在是时候采取严肃步骤,应对来自中国的挑战。

蓬佩奥本来打算展开亚洲三国之旅,先后访问日本、蒙古和南韩,但特朗普那个震撼全球的确诊消息传出后,他把行程缩短至只访问日本,取消前往蒙古和南韩的计划,尽快返回美国应对任何突发状况。抵达日本之前,蓬佩奥预告将有“重要声明”发表,但暂时未知具体内容。

蓬佩奥在东京的主要活动是参与“四方安全对话”(Quadrilateral Security Dialogue, Quad),这是美国、日本、澳洲和印度组成的非正式战略平台,有分析指出,蓬佩奥此行旨在探索筹建“亚洲版小北约”的可能性,用意是围堵中国。与会者除了东道主日本外务大臣茂木敏充和蓬佩奥之外,还有澳洲外长佩恩(Marise Payne)和印度外长苏杰生(Subrahmanyam Jaishankar)。

必须注意的是,“四方安全对话”的四国全部跟中国存在着纷争。美国与中国的种种矛盾包括香港问题和台湾问题,蓬佩奥接受《日本放送协会》专访时提到,中共拒绝履行对香港“一国两制”的基本承诺,若解放军攻击台湾,美国将想方设法缓和区域紧张。印度与中国不和源于边境主权争议,两国在克什米尔地区爆发致命冲突。澳洲与中国的龃龉,既涉及疫情,亦涉及人权,并且延伸至“媒体战”,导致两名驻华澳洲记者躲进使馆然后紧急离境。日本与中国长期围绕着钓鱼岛(日称尖阁诸岛)问题争持不下,中国上周六推出网站《中国钓鱼岛数字博物馆》,日本内阁官房长官加藤胜信表示“中方的主张完全无法接受”,已透过外交途径要求删除,两国关系再起波澜。

蓬佩奥拉拢日本、澳洲和印度合作反华,实乃司马昭之心路人皆见,问题是,小北约真的可以成事吗?须知道,亚洲诸国碍于经济利益,大多避免与北京产生后果严重的直接冲突,日本虽然是美国盟友,但对中国存在着甚为吃重的贸易依赖,澳洲情况差不多。至于印度,长期奉行不结盟主义,美国要说服该国全情投入其领导之下的军事联盟绝非易事。

不管小北约能否落实,蓬佩奥肯定继续落力饰演其反华急先锋的角色,除非特朗普在大选输掉其执政权,届时将由民主党的拜登重新厘定对华政策,各方另作揣摩。(完)

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

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