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亚洲

港报社评:蓬佩奥访问新德里“联印抗中”--信报10月12日

常言道,敌人的敌人就是朋友。监于中印边境自从六月发生致命冲突并且对峙至今,印度迅速跟台湾和美国互送秋波;当中尤其关键的是,美国国务卿蓬佩奥与国防部长埃斯珀即将访问新德里,与印度官员举行年度会谈,两国加强军事合作对抗中国的意味溢于言表。

十月十日是台湾的「双十节」,印度媒体罕有地「祝贺」,两家主流报章于三天前刊登全版广告,电视台播出二十五分钟台湾专题报道,引发中国驻印度大使馆不满,发函警告不要违反「一中」原则,不应称台湾是一个国家或「中华民国」。然而,印度媒体和网民的反应是要求中方「切勿干预我国内政」。此事反映,跟北京閙别扭的新德里除了封杀大量中国应用程式之外,亦开始懂得打「台湾牌」。

「双十节」当天,台湾总统蔡英文发表演说,声称面对大陆军事扩张与挑衅,台湾坚守「不畏战、不求战」原则,又认为两岸当务之急,是本着相互尊重、善意理解的态度,共同讨论和平相处之道、共存之方;只要符合对等尊严原则,台湾愿意共同促成有意义对话。可是,北京国台办发言人朱凤莲批评,有关讲话延续对抗思维和敌对意识,鼓吹「谋独」言论,勾连外部势力,奉劝民进党当局停止挑衅言行,不要在错误道路上愈走愈远,回到「九二共识」政治基础正轨。

两岸关系剑拔弩张,双方军事演习频仍,正好让北京的敌人印度和美国利用台湾问题挑拨离间。最擅长打「台湾牌」的当然是美国,蓬佩奥日前接受专访时被问及:「美国和中国是否会因台湾开战?」他答道:「我们不想与中国爆发冲突,但我们也会确保所有对台湾的承诺能得到实践。」蓬佩奥指美国一直努力确保中美之间就台湾问题达成的认知可以实行,像是对台军售、台湾周边海域的航行自由等等。

尽管距离美国大选尚余三个星期,但蓬佩奥依旧马不停蹄周游列国,拉拢欧洲与亚洲国家围堵中国,期间只因总统特朗普忽然感染新冠肺炎病毒而须提早返国,取消蒙古和南韩之行。本月初,他已经访问日本,与「四方安全对话」(Quadrilateral Security Dialogue, Quad)成员国外长探讨建立「亚洲版小北约」的可能性,参与者当中包括印度外长苏杰生(Subrahmanyam Jaishankar);不旋踵,蓬佩奥直赴新德里访问,而且同行的是国防部长埃斯珀,动机不言而喻,美国志切在其「印太战略」部署之上把印度确定为重要盟友,促使新德里加入反华俱乐部。

中印边境冲突乃美国拉拢新德里选边站队的契机,因此蓬佩奥忙不迭煽风点火,更散播军事情报,表示解放军已在中印两国「实际控制线」北部边界部署六万士兵,形容印度、澳洲及日本三国(即是「四方安全对话」成员)都受到中国威胁。蓬佩奥认为,印度必须跟美国结成盟友,双方应建立更紧密关系增强对抗中国的能力。

中印边境局势持续紧张乃事实,印度十月初成功试射可携带核弹头的新型「无畏」(Shaurya)弹道导弹,射程八百公里,印军称该导弹具有较强的威慑作用。另一边厢,随着严冬将至,考验后勤保障能力,解放军公开发布其新型拆装式保温方舱,可于海拔五千五百米正常运作,亦可在室外温度摄氏零下四十度的环境中,保持室内温度高于摄氏十五度。保温方舱已配备予高原边防部队,配合部队作战需要。那就是说,解放军打算在中印边境长期维持备战状态。

美国企图「联印抗中」,光谈军事合作未必足以说服新德里完全归边,毕竟印度一向奉行不结盟的外交政策,而且和中国之间的贸易依存度十分高,全面撕破脸皮意味着经济损失惨重。蓬佩奥说不定诱之以利,强化美国和印度的贸易关系,或者扩大直接投资,好使制造业转移至印度。

新德里会否答应与美国结盟,眼前第一个不得不考虑的问题自然是,下任美国总统是谁?要是蓬佩奥跟着特朗普下台,一切另作筹谋。(完)

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

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