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港报社评:大选争议阴霾笼罩,考验美国民主韧度--明报11月5日

美国大选未分高下,特朗普提早称胜,拜登亦对胜选乐观,然而两人皆未正式达到当选门槛,三大游离州密歇根、宾夕法尼亚和威斯康星成为焦点所在。特朗普誓言入禀阻止计算邮寄选票,拜登则强调“票票要点齐”,官司战一触即发,可以纠缠甚久。美国民主制度设计,有机制确保明年1月总统就职日,必定有人领导国家,问题是民情能否接受特朗普、拜登甚至民主党众院议长佩洛西,在争议下入主白宫。大选结果存在不明朗因素,考验美国民主韧度,选举争议纠缠愈久,出现社会动荡和宪制危机的可能愈大。

过去数十年的美国大选,鲜有投票翌日仍未知道结果,今次很可能是继2000年小布殊战戈尔后,再度出现选举争议。当年戈尔与小布殊在佛罗里达得票接近,两阵就如何点算有效选票打官司,缠讼近一个月,最终戈尔放弃诉讼认输,小布殊在佛州险胜537票,入主白宫。今次大选的决胜关键,则在五大湖地区的密歇根、宾夕法尼亚和威斯康星州。

票站调查显示,担心疫情的人,大多倾向拜登,渴望重开经济的人,则倾向特朗普。美国中部传统工业州份走下坡,被称为“铁锈带”,2008年金融海啸后,当地白人蓝领处境更糟,上届大选特朗普胜出,全赖他们支持。拜登年初参选,强调只要重夺“铁锈三州”(即密歇根、宾夕法尼亚和威斯康星),就能入主白宫,事实证明这一评估相当准确。

今届大选有近亿人提前投票,“铁锈三州”邮寄选票很多仍未点算。虽然即日投票点算结果,显示特朗普在宾夕法尼亚领先11个百分点,可是观乎该州已点算的邮寄选票,拜登与特朗普得票成“八二”之比,拜登有力后来居上;在密歇根和威斯康星,拜登亦有反胜之势。选举专家早前预测,开票初期会出现特朗普胜出的“红色假象”,在“计埋”邮寄选票后却可能变成拜登当选,现在颇有可能成真。特朗普扬言选举出现舞弊,准备入禀阻止点算邮寄票,民主党表明奉陪到底,官司战一旦开打,随时缠讼多时,闹上联邦最高法院。美国选后局势不明朗,选举争议持续愈久,出现社会动荡和宪制危机的风险愈高。

今次大选投票率之高,势破百年纪录,无论特朗普还是拜登支持者,都认定这是关乎个人和国运的存亡之战,许胜不许败,如此氛围下,不会有人轻易认输,外界尤其担心特朗普输打赢要,不仅发动官司战死缠烂打,甚至还会鼓动右翼组织及其支持者暴力抗争。美国宪法和《总统继任法》列明多种可能情况,确保1月20日总统就职日不会出现权力真空、不知谁当总统的情况,不过制度设计再周全,都要各方配合,尊重和信守游戏规则,今次选举对美国民主将是百多年来最大考验。

根据选举安排,大选决定所有选举人票花落谁家后,全国所有选举人将于12月14日正式投票,推举正副总统。倘若特朗普靠打官司胜出,拜登支持者肯定质疑联邦最高法院偏向共和党;如果官司战不休,届时仍未能解决点票争议,便要由国会介入,由民主党控制的众议院,以及可能续由共和党控制的参议院,分别选出正副总统。拜登若以这种方式当选总统,特朗普铁杆支持者肯定不服。倘若选举争议延续到1月20日仍未完,按法例众议院议长佩洛西将入主白宫,共和党更难接受。

上次美国大选引发宪制危机,已是1876年的事,当时美国内战结束不久,两党就20张选举人票谁属激烈争拗,无法透过既有机制解决,最终两党达成政治交易,勉强化解危机。今届大选会否走到这一步,现在言之尚早,如果两强任何一方输打赢要,坚拒妥协,无人知道局势会朝什么方向发展。小布殊时代的司法部长穆凯西,与奥巴马的司法部长霍尔德,最近破天荒联署发表文章,表达对当前局势的忧虑。两人强调候选人不能输打赢要,更不可以煽动暴力,以制度外的手段去达到政治目的,将对社会构成深远伤害,即使打官司也要合理合度,真有问题需要入禀是一回事,有系统发动官司战破坏选举制度正常运作又是另一回事。穆凯西和霍尔德强调,他们很多观点南辕北辙,可是仍可和而不同,希望各方以大局为重。倘若有人为求胜利不择手段,将二人的忠告抛诸脑后,美国恐有大麻烦。(完)

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

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