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亚洲

港报社评:疫苗研发带来曙光,瘟灾仍未摆脱黑暗--信报11月11日

全球确诊新冠肺炎人数超越五千万,单是美国已逾千万人感染,欧洲疫情转趋严峻之际,举世期待的疫苗研发终于传来好消息。美国药厂辉瑞(Pfizer)周一宣布,根据早期临床试验的分析结果,该公司与德国生物药厂BioNTech合作开发的新冠肺炎病毒疫苗,在第三阶段人体实验中的预防感染率达到九成,远远高于美国食品及药物管理局(FDA)对上市疫苗有效率至少达到五成的要求。

疫苗有望问世的消息导致市场情绪亢奋,同日美股道指和标指裂口高开后齐创纪录,道指一度劲飙一千六百一十点,欧股亦全线报捷。美国主流传媒推算够票当选总统的拜登表示欣慰,迄今尚未服输的特朗普同样认为这是佳音,然而他不忘埋怨,药厂刻意拖至十一月三日投票日后才公布,辉瑞行政总裁布拉(Albert Bourla)接受访问时则驳称:「我们的疫苗时间与政治无关。」他说自己在十一月八日才知道试验结果,那时美国选民已做出抉择。

这边厢,美国药厂为抗疫带来曙光,那边厢,巴西政府叫停中国制药公司科兴生物的疫苗试验,原因是出现严重不良反应案例。稍可安慰的是,中国国药集团董事长刘敬桢指出,已有数十万人紧急接种旗下两款国产疫苗,没有一宗严重不良反应,而接种后离境人数达五万六千人,目前无一感染。乐观估计,中国也有机会成功研发疫苗。

辉瑞疫苗的预防感染率达到九成,固然令人鼓舞,但接下来尚有大量问题需要答案,首先,疫苗剂量足够全球接种吗?按照辉瑞的讲法,十一月紧急申请官方制药许可,拿到许可后,预计可在今年底之前生产约五千万剂疫苗,明年底前供应约十三亿剂。

十三亿剂疫苗骤眼看是非常可观的数量,然而全球人口是七十亿,假如不是百分百接种,病毒人传人的危机根本称不上解决。七十亿人需要的疫苗不止七十亿剂,因为暂时未知疫苗的有效期是多久,如果每隔一段时间就要接种一次,所需剂量可能数以百亿计。

实验室研发疫苗是一回事,大规模投产是另一回事,不能简单地扩大重复实验室的微量生产。专家比喻为烘焙蛋糕,按照食谱烤制小蛋糕可以很完美,但将配料相应增加几倍,烤出来的大蛋糕或许边缘被烤焦,而蛋糕中心还不到火候。英国制药工业协会新药品和数据政策主任迪恩(Bryan Deane)解释:「在试管或培养皿中小规模运作良好的过程,在大规模生产时往往无法预测其结果。」

疫苗产量不足以应付全球需要的初期,必然引发政治争议,谁可优先接种?若然是「美国优先」,恐怕连西方盟友也有微言。即便如此,优先接种疫苗的国家不见得安枕无忧,因为别的国家不受保护,意味着自己其实也相当危险,除非禁止通关。

就算疫苗顺利大规模量产,运输是极具挑战性的任务。辉瑞的疫苗必须储存于摄氏负八十度低温,不是一般冰箱能够处理,怎样从冷冻仓库送上货车和飞机等等交通工具,再完成「最后一公里」分发给用家,实实在在是伤透脑筋的考验,发展中国家尤其难以应付。

由此看来,疫苗有望问世只是遥远天边的一线曙光,整体而言地球上的这趟世纪瘟灾仍然未摆脱黑暗,未来一段日子还须克服重重障碍。正如有望成为总统的拜登警告,广泛接种疫苗是以后的事,呼吁人民继续戴口罩和保持社交距离。

参考小儿麻痹症的案例,香港于一九六三年引入疫苗,令小儿麻痹症患者大幅下降,但这种传染病要到一九八三年才在香港绝迹。至于非洲,世衞推出大规模疫苗接种计划,奋斗了三十年,小儿麻痹症在今年八月才彻底消失。

新冠肺炎疫苗研发有功无疑是好消息,不过切勿掉以轻心,毕竟地球依旧很危险,防疫意识不应松懈。(完)

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

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