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亚洲

港报社评:废水验毒建奇功,科研应用屡遏疫情--经济日报12月29日

废水不废,港大团队发现,彩云邨丰泽楼的污水样本近日持续带有新冠病毒,意味大厦很可能有隐形传播,促成了全港首次未有发现确诊个案就实施强制检测令。环顾欧美,大学力推的污水监测连番报捷,多地政府已投入更多资源,冀能辅助常规检测。

港大研究团队在丰泽楼横跨5天的4个污水样本皆验出新冠病毒,反而同邨疫厦明丽楼,和曾有确诊者的启辉楼之样本,皆没持续阳性,排除了环境污染干扰,食衞局昨天遂公布丰泽楼要强制检测,防患未然。

感染者的粪便很早带有新冠病毒,包括史丹福大学有份的多项国际科研均发现,污水沉淀物是可靠的社区病毒量走势指标,可于患者出现临床病征前长达4星期已侦测到病毒,可补足较滞后而昂贵的唾液或咽喉测试,对新冠病毒追本溯源的能力,亦弥足珍贵。

放眼西方,美国亚利桑那州大学曾靠宿舍污水找出两名无病征患者,英国则藉废水发现普利茅斯一艘停泊的船只单独爆疫,不一而足。

港大工程学院教授张彤领导的跨学科团队在渠务署和环保署协助下,10月中开始检测本地污水,辅助社区公共衞生防控监测。他们发觉,污水病毒整体有上升趋势,与11月中旬以来的第4波疫症爆发,非常脗合。

虽然国际污水研究成效立竿见影,港大这一年期研究项目其实规模不大,至今只采集了逾300个样本,也是因应新一波疫情,才移师爆疫屋苑或大厦采样,取代一些安老院,今次始有望辨识到隐形患者,助本港“超前”抗疫。

目前,欧美均正加强全天候污水监测,早已藉此监测滥药的澳洲更属佼佼者。新南威尔斯全州广见能侦测新冠病毒的污水厂,昨日更因应结果呼吁悉尼北部近郊居民检验,以防社区个案急速反弹。

即使面对资源或技术限制,亦能聚焦高危处所。加拿大渥太华准备在老人院舍每7或14天检测之间,靠污水监测补漏;英国艾克斯特尤为关注无病征占比高的地方,诸如大学。隔离设施和航机邮轮也是适合的应用场景。

新冠肺炎肆虐全球,背后正上演一场场科技数据战,由病毒检测技术、疫苗开发,到英国和南非学者最近凭大型基因组测序,发现极高传染力的变种毒株,处处可见大学科研人员在前綫建立抗疫汗马功劳。

回首过去一年,港府曾拒绝资助理大呼吸道传染病快速测试系统,对两大医学院疫苗研发的支援亦远逊国际水平。倘若港大今次能在丰泽楼成功找出隐形病人、以至群组,港府更要急起直追,拨出更多人力物力协助团队提升研究准确度,更要认真考虑扩大项目规模,以便及早察觉疫情新火头,协助适时调整防控政策,令手上有多一道板斧来争取基本清零。(完)

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

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