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港报社评:英国分裂隐忧比脱欧前更甚--信报1月4日

英国脱离欧盟终于在今年元旦落实,让这个困扰多年的问题得以解决,首相约翰逊的新年贺词如此说:这是美妙时刻,英国将充分利用重掌的自由,与全球各国签订贸易协议,加快成为科学超级强国。话虽如此,英国市面上不见热烈地欢呼雀跃之况,一来是因为愈见严峻的新冠疫情限制了民众活动,二来是由于脱欧后的英国仍然存在着不少忧虑,最显著的疑惑是苏格兰恐已更加下定决心争取脱英独立。

约翰逊表示,欧盟在上世纪七十年代为英国提供「安稳的欧洲家庭」,但现在英国取回财政、法律及海域的控制权,将改为面向世界。约翰逊又在《每日电讯报》撰文,重申英国必须投资于基建、教育及科技,以带领世界。他强调「大不列颠暨北爱尔兰联合王国」必须团结,呼吁英格兰、苏格兰、威尔斯及北爱尔兰联手合作。然而,苏格兰首席部长施雅晴(Nicola Sturgeon)扬言,苏格兰快将独立,呼吁欧盟「让灯亮着」,让他们回归欧洲。

施雅晴「贺年」的方式是直接向约翰逊泼冷水,并非无的放矢,而是基于两个政治现实。其一,苏格兰人的独立呼声高涨,因为当地的民意在这几年来始终赞成留欧,英国落实脱欧正好是他们寻求「脱英入欧」的催化剂;其二,约翰逊当日发起逼宫,取代前首相文翠珊入主唐宁街十号,恃仗的主要卖点是承诺完成旷日持久的脱欧任务,经过岁月蹉跎如今「使命已达」,偏偏其他政绩乏善足陈,特别是抗疫一环令人觉得政府无能,约翰逊沦为弱势首相,自己的政治生命也未必能够延续,遑论有力出手阻止苏独。

研究数据公司Focaldata上月进行的民意调查,按选区访问逾二万二千人,结果指出,如果即时举行大选,下议院六百五十个议席将重新洗牌,现占三百六十五席、拥多数党地位的保守党失去八十一席,仅获二百八十四席,约翰逊亦无法在所属选区阿克斯布里奇及南赖斯利普(Uxbridge and South Ruislip)连任。工党方面,可能从现时的二百席增至二百八十二席。保守党一旦失去下议院优势,工党尽管有所进账但不足以成为多数党,届时的「造王者」将是苏格兰民族党,民意调查显示该党有机会取得苏格兰五十九席中的五十七席,几乎悉数囊括。

英国选民是很现实的,邱吉尔虽然获评为「有史以来最伟大的英国人」,但当二次世界大战在一九四五年结束,选民决定不让他连任。英国选民得鱼忘筌,既已捕得了鱼,随即忘掉捕鱼工具,邱吉尔的功劳在于领军打仗,和平时期大可另觅贤相。约翰逊亦可作如是观,他的功劳在于脱欧,英国与欧盟成功离婚后,大可换人领导抗疫,毕竟英国饱受疫情冲击实在痛苦,不但超过七万人死亡,而且在该国出现变种病毒,英格兰近八成地区处于第四级抗疫警戒级别,约翰逊民望不断受挫。

伦敦确诊个案飙升,当地两大医院警告人手不足,进入「灾难医疗模式」。英国零售研究中心(Centre for Retail Research)上周五发表报告,去年约一万五千七百间零售店永久结业,零售业裁减十七万七千个职位,较前年增加四分之一,裁员潮创二十五年新高。与英格兰比较,苏格兰政府的抗疫表现得到好评,为施雅晴赢来扎实支持度。

苏格兰曾在二○一四年举行独立公投,结果是五成半民众决定留英,但现在回想难免有人觉得受骗,因为当时留欧派政客承诺,英国不会举行脱欧公投,两年后却全国公投决定脱欧,违反了苏格兰人留欧的意愿。因此,施雅晴呼吁举行第二次独立公投,并且有信心过半数赞成。

此外,北爱尔兰的脱英派也在蠢蠢欲动,随时兴波起澜,伦敦政府亦难安枕。

简单而言,英国脱欧与抗疫不力进一步触发联合王国的分裂隐忧,风险比脱欧前更甚。(完)

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

路透中文新闻部

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