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新任香港终审法院首席法官:独立的司法机关对香港法治极为重要

路透香港1月11日 - 新任香港终审法院首席法官张举能周一称,独立的司法机关对于香港法治极为重要,对公众和商界对香港司法制度的信心也同样重要;司法机构必须致力维护三项基本要点,包括继续保持独立和公正无偏、必须由正直和愿意捍卫权利的法官组成,以及必须保持专业、高效和与时并进。

张举能今天履新,接替退休的马道立成为香港回归以来第三位终审法院首席法官。他在主持2021年法律年度开启典礼致辞中指出,在香港,司法独立是《基本法》所规定,亦受到《基本法》保障。《基本法》第二条、第十九条及第八十五条所订明,香港特别行政区享有司法权和终审权,法院独立进行审判,不受任何干涉。

“独立的司法机关对于香港的法治以及妥善执行司法工作极为重要;这对于公众和商界(不论本地抑或海外)对我们的司法制度的信心,以及香港作为‘一国两制’下的一个法治社会所享有的国际声誉,同样重要。”他说。

对于近年法院对部分案件的判决,受到不同立场人士的批评。张举能表示,法院审理带有政治色彩的案件是在所难免的;而审理这些案件的法官,往往受到传媒及社交媒体的密切审视,而他们的判决亦每每面对立场不同者之间的批评。

“评论与批评,甚或偏激苛刻的言论,都无可避免。社会上人皆享有的言论自由固然应当充分尊重;但不可试图对法官施加不当压力,影响他们履行司法职责。”

张举能并强调,任何威胁使用暴力或网上恶意“起底”,试图向法官施加不当压力的行为,既应受到严厉谴责,同时亦是徒然的。

他表示,法官并非免于投诉及批评。根据现有机制,针对法官的投诉都由相关法院领导处理,并向终审法院首席法官负责。他并认同在不可削弱司法独立这个关键的大前提下,投诉处理机制仍有提高透明度和问责性的空间。因此,继上次2016年的检讨后,司法机构将对现有机制进行检讨,以进一步提高机制的透明度和问责性。

特区行政长官林郑月娥表示,将会继续坚定不移地捍卫司法独立,并指行政主导和司法独立并无矛盾。(完) (记者 梁慧仪; 审校 林高丽)

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