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更新版 1-英国周日起为持BNO港人开放新签证,中国驻英使馆:将做出有力回应

(新增中国驻英使馆发言人回应)

路透香港1月29日 - 英国政府周五表示,将于本周日(1月31日)为具香港英国国民(海外)(BNO)身份的人士开放新签证,为合资格的人士及其家庭成员提供最终入籍的途径。而在过去半年,已有约7,000名BNO身份持有人及其受养人获批“特许入境许可”到英国。

英国内政部的新闻稿称,中国政府去年6月在香港实施《国家安全法》,此举明显违反了《中英联合声明》,英国在这背景下就新签证作出承诺。

“我们为香港的BNO身份持有人在英国生活、工作和安居提供了新途径,对此我感到非常自豪。”首相约翰逊称。

“透过此举,我们履行了英国与香港人之间的深厚历史联系和友谊,并捍卫了英国和香港同样珍视的自由和自治。”

对于英国为BNO持有人在英居留和入籍提供路径,中国驻英国使馆发言人表示,中英曾就BNO护照问题互换备忘录,英方在备忘录中明确承诺不给予持有BNO护照的香港中国公民在英居留权。如英方不顾中方强烈反对和一再交涉,为有关人员在英居留和入籍提供路径,将严重违背自身承诺,严重干涉中国内政,严重违反国际法和国际关系基本准则。中方已多次表明严正立场,并将做出有力回应。

“中方敦促英方认清香港已回归中国的现实,立即纠正自身错误,停止以任何方式干涉香港事务和中国内政,否则必然是搬起石头砸自己的脚。”发言人称。

此前,中方曾表示将考虑不承认BNO作为有效旅行证件,并保留采取进一步措施的权利。

具BNO身份的人士及其合资格的家庭成员,将能够前往英国居住、就学和工作。与其他签证一样,在逗留英国五年后,他们将能够申请定居;获得定居身份12个月后,可申请英国国籍。

从2月23日起,BNO身份持有人及其合资格家庭成员,如果持有附生物特征的BNO护照、香港特区护照或欧洲经济区(EEA)护照,可以在应用程式上扫描他们的护照,并在家中完成申请。他们将是第一批能够透过此方法申请的非EEA公民。

英国内政部表示,自去年7月15日到今年1月13日,大约7,000名BNO身份持有人及其受养人,在英国边境获批“特许入境许可”(LOTR,Leave outside the Rules)。BNO身份持有人毋须立即申请新签证。英国表示,已决定将边境LOTR计划,延长至新签证计划完全数码化之后。

据内政部去年10月发表的影响评估,估计第一年将有12.3万至15.37万名BNO身份持有人及其受养人申请新签证,五年内则共有25.8万至32.24万名。这意味这些人士在五年内会为英国带来24亿至29亿英镑的净利益。

投行美银稍早估计,透过BNO签证移民英国,首年将有2,800亿港元资金随移民潮流走,但相信不会引发外汇制度的任何系统性事件。(完) (记者 梁慧仪; 审校 吴云凌/杨淑祯)

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