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港报社评:特朗普再逃过弹劾,美国撕裂仍无出路--明报2月17日

针对美国前总统特朗普上月煽动暴徒冲击国会的弹劾案,在参议院中未能定罪,令特朗普成为美国史上唯一两次避过弹劾的总统。在参议院本月13日的投票中,有57张赞成票,未达到定罪门槛所需的三分之二多数(67票),有7名共和党议员倒戈赞成特朗普有罪,引发了共和党内部的争议。而仍有43名共和党参议员反对弹劾特朗普,反映美国社会的党争撕裂依然严重,特朗普的基本盘仍稳固,美国政治要走出撕裂的死局还遥遥无期。

特朗普已于1月20日离任,今次弹劾不是为把他赶下台,而是要他为1月6日其支持者冲击国会的致命骚乱事件负责,并阻止他再次担任公职。与特朗普上一次因施压乌克兰总统调查政敌而遭弹劾不同,今次他在引发冲击国会骚乱所起的作用,是所有美国人都实时目睹的。其行为当时也遭到了共和党同志的谴责,参议院共和党领袖麦康奈尔(Mitch McConnell)都认为,特朗普应为事件负责,甚至公开呼吁他退出政坛,但包括他本人在内的共和党政客还是选择让特朗普避过弹劾,理由只是“对卸任总统定罪违宪”,尽管这一观点其实早已被许多法律专家否定。

共和党主流派议员选择维护特朗普的真正理由,还是怕得罪特朗普的支持者,也就是共和党选民的基本盘。因此,大多数共和党议员,无论是在参议院还是众议院,都选择与特朗普站在同一阵线,正如参议院民主党领袖舒默所言,“这是所有总统所犯过错误中最卑劣的一次,而大多数共和党人没有谴责的勇气或德行”,投票反对弹劾者“把他们的名字写在特朗普名字的旁边,永远载入了史册”。

共和党主流派与特朗普的支持者虽然都坚持“不割席”,但透过今次弹劾案聆讯,1月6日暴动的影像,已经永久地与“特朗普”这个品牌连在一起,从此以后,每一次他举行的集会活动,将会唤起人们对这场暴动的记忆。而共和党不愿与此品牌划清界线,只会令该党与特朗普相互裹挟,最终被特朗普李代桃僵,借壳上市,让共和党将来付出沉重代价。事实上,特朗普已经预告,他的“让美国再次伟大”运动才“刚刚开始”。他离开白宫时曾说:“我们将以某种形式回到这里。”有报道称,特朗普有意筹组新的政党。而最近的民调显示,投票支持特朗普的大多数选民都赞成他在2024年再度竞选总统,而近三分之二共和党选民表示,会考虑加入特朗普领导的新政党。

针对特朗普的弹劾不足一周便草草收场,也因民主党人意识到,不会有足够多的共和党人倒戈,难以给特朗普定罪,于是选择不传唤任何证人,不再在弹劾案纠缠,以便为国会通过拜登的防疫和刺激经济政策方案让路。他们认为,特朗普已经卸任,其政治影响力已因弹劾案受到打击,不再是美国民主迫在眉睫的直接威胁。而众议院议长佩洛西宣布,将计划成立一个“类似于调查『911』事件的独立委员会”,调查1月6日国会受冲击事件,显示民主党对特朗普的卷土重来,似留有后手。

但如此一来,除了冲击国会的许多暴徒被捕,其中不少人将被定罪入狱外,那些散布虚假言论、鼓动暴徒“起义”的政客,却无人受到惩罚。特朗普2024年仍可竞选总统,这样一个如此不受欢迎、遭两次弹劾、做一任就落台的总统,还能够在共和党选民中拥有深厚基础,其政治基本盘几乎毫发无损,而这一基本盘对反民主的极端暴力行为,有很高的容忍度,这也意味着,特朗普对美国民主的威胁仍然存在。

正如美国舆论形容的,1月6日的国会骚乱犹如高速公路上的一个“出口”,为共和党、也为美国提供了离开特朗普主义的机会。但特朗普弹劾案的无罪结果表明,共和党人不想驶向这个“出口”,意味着美国也未能找到走出政治撕裂的出路。(完)

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

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