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港报社评:英国大增核弹头四成,中俄法不会无动于中--明报3月23日

英国提出后脱欧时代外交国防新政策,放眼印太、提升军力成为焦点,当中又以最多增加四成核弹头最惹争议,国防大臣华莱士辩称,提升核震慑能力是要抗衡俄罗斯。英国作为《核不扩散条约》缔约国,冷战后一直高举裁核旗帜,道德高地站得太高,现在转軚扩大核武库存,为核子军备竞赛加柴添薪,当然招人话柄。

世界格局面对百年不遇巨变,中美交锋激烈,俄日英欧各有盘算动作频频,约翰逊政府欲以“全球化英国”作为国家新定位,确保英国在国际舞台占一席位,“脱欧入亚”反映这一思路。“新英国”视俄罗斯为最大安全威胁,中国则是“体制竞争者”,伦敦当局既想与华做生意,但又想插足印太、配合美国制华,英国扩充核武,必添北京戒心。

上周英国政府发表《安全、防卫、发展及外交政策综合评估》(下称综合报告),定调后脱欧时代英国的全球战略,被视为冷战后英国外交国防政策最重要检讨。综合报告其中一项最多人议论的主张,是未来5年将核弹头数量上限,由180枚增至260枚。消息一出,不仅英国国内反核团体强烈谴责,国际社会亦有很大回响。德国外长批评,英国当局的决定,有违国际裁核努力,联合国发言人更警告,英国此举可损害全球稳定,亦不利国际无核化。

冷战高峰期,美苏皆有数以万计核弹头,至于英国亦一度有超过500枚,直至1980年代美苏谈判裁核,数十年间,全球裁减核武之路,总算取得一定进展。当然,理想归理想,现实是没有任何核武国家愿意贸然放弃核震慑力,亦有一些国家跃跃欲试,盼可跻身核武俱乐部。《核不扩散条约》缔结数十年,阻不了印巴朝鲜拥有核武;联合国牵头的《禁止核武器条约》,明年初正式生效,然而一众核武俱乐部成员均未有加入条约。这些年来,美俄虽然大减核弹头数目,惟同时不断研发更厉害的核武器,特朗普上台后,华府甚至不再公布核武库存量。

相比之下,英国多年来都是高喊裁核最大声的西方国家之一,去年当局还在强调,2020年代中,英国核弹头库存,将由225枚进一步降至180枚,没料到约翰逊政策突改,30多年来首度增加核武库。2016年脱欧公投,约翰逊等人信誓旦旦,扬言脱欧后将有更多资源放在医疗方面,现在疫情重挫经济,百废待兴,未知钱从何来,当局还要扩充核武库,并在未来4年大增230亿美元国防开支,提升太空及网络作战等能力,难怪在野政党纷纷批评约翰逊政府“不务正业”、未有急民所急。

英国的核震慑能力,主要是靠潜射核导弹。英国有4艘先锋级核潜艇,每艘可携16支三叉戟核弹,每支可搭载8个核弹头,国策是任何时候都有一艘先锋级核潜艇在外巡航,确保一旦英国本土遭受别国核武“第一击”( first strike),可用潜射核弹复仇,从而发挥“保证互相毁灭”(即所谓MAD理论)的核震慑作用。世界格局起变,大国博弈风谲云诡,英国扩充核武库,俄法中不会无动于中,其他秘密发展核武的国家也可能有所动作。英国核子战略意图不清不楚,有可能引起骨牌效应,加剧核武军备竞赛。

中美激烈博弈,这阵子外交合纵连横很多,继之前的美日2+2会议及中美高层会议,本周则轮到中俄外长对话。综合报告显示,英国脱欧后仍想跟中国多做生意,报告称呼中国“体制竞争者”,至少未如俄国般是“最大国家安全威胁”,然而美英特殊关系,仍是英国外交核心,报告强调“向印太倾斜”,既反映国际舞台重心“西向东移”,同时亦折射英国会跟紧美国脚步。上月英国宣布,将派航空母舰战斗群到印太海域巡航,并跟日本联合军演,说明这个“向印太倾斜”,绝不仅是政经方面,还有军事方面。英国向华求财,又要配合美国制华,中英关系改善空间有限。(完)

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

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