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亚洲

港报社评:印度爆疫情海啸,各国须携手支援--信报4月29日

正当全球多个国家和地区包括香港渐见疫情趋缓之际,作为人口大国之一的印度却全面失控,新冠肺炎确诊人数连续七天单日超过三十万屡创新高,累计死亡人数逾二十万。尤其令人忧虑的是,世界衞生组织(WHO)专家担心印度政府公布的官方数据未必反映实况,感染人数可能是公布数据的三十倍,意味着该国或许有五亿人罹疾(大概三分之一人口)。

印度新一轮疫情呈现海啸式爆发,多不胜数的屍体轮候火化,火葬场人员描述他们的工作地点就像一条「永无止境的死亡流水线」。印度面对突如其来的人道灾难,专家分析主要是三个原因。

其一,防疫意识松懈。今年年初,印度疫情确实曾经好转,单日新增病例一度降至一万宗以下,相比于去年九月中旬平均每天逾九万宗的高峰期,感染率稳步下降。问题恰恰在于印度官民误以为抗疫胜利在望,警惕性随之放松,各种宗教活动和政治选举纷纷举行,各人出席大规模群众聚集普遍不再戴口罩,也没有保持社交距离。特别令人瞠目结舌的是,尽管大壶节(Kumbh Mela)由本来三个月压缩到一个月,但这个被称为「地表最大型」的宗教盛会吸引数以百万计的信徒前往恒河参与「圣浴」,为病毒提供绝佳的传播途径。印度医学会(IMA)副主席达希亚(Navjot Dahiya)狠批,总理莫迪(Narendra Modi)是「超级传播者」,因为他不负责任地组织大型政治集会,又允许人民庆祝大壶节。

其二,病毒出现变种。印度这一波新冠病毒并非去年疫情爆发初期的病毒,已经出现变异和再次变异。印度政府三月宣布,从不同邦收集的样本中检测到「双突变」变种。病毒学家贾米尔(Shahid Jameel)解释,病毒刺突蛋白关键区域的双重突变可能使病毒更具传染性,他指出,病毒的变异是确诊病例激增的唯一合理解释。值得注意的是,最少十七个国家发现印度变种病毒株,换言之,全球皆有感染危机。

其三,疫苗接种率低。截至四月下旬,印度只有约一亿三千万剂疫苗注射,一成以下人口接种过首剂疫苗,仅得百分之一点六完成两剂接种,远远不足以形成群体免疫的要求。而且,先期接种仅限于医护工作者、一线人员、四十五岁以上等等优先群体。

理论上来说,印度是疫苗生产强国之一,可以制造包括阿斯利康在内的两款疫苗,然而数量上始终有限(每日约三百万剂),原材料亦未必足够,加上印度政府在安排接种疫苗方面尚有极大的改善空间,所以整体而言该国疫苗供不应求,许多邦警告疫苗几乎已经用光。

印度濒危,并非一个国家的问题,而是全人类都深陷凶险处境,因为循瘟疫大流行的角度衡量,在所有人都安全之前,没有人是安全的。由此可见,国际社会尤其是发达国家必须携手支援印度,世衞和联合国等等机构也该千方百计整合全球力量解印度燃眉之急。

稍可欣慰者,被批评囤积疫苗和垄断疫苗所需原材料的美国有所行动,总统拜登答应就印度所需提供一系列援助。美国早前表示将向其他国家提供六千万剂阿斯利康疫苗,印度获承诺得到优先权。美国国家过敏与感染疾病中心表示,考虑向印度提供至少二千万剂AZ疫苗。英国的首批医疗物资包括一百部呼吸机和九十五部制氧机运抵新德里,但英国表示暂时未有多余的疫苗提供。中国、德国和欧盟也有类似行动,即使是「长期宿敌」巴基斯坦,同样愿意向印度提供包括呼吸器在内的医疗用品。

支援印度,其实等于支援整个地球,防止病毒一代接一代变种扩散。印度的惨痛教训同时让世人明白,防疫意识绝对不可松懈,否则乐极随时生悲。(完)

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

路透中文新闻部

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