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港报社评:熟蛋返生光怪陆离,制度缺失科技难兴--明报5月3日

有人做了一个「实验」证明煮熟了的鸡蛋返生后可以孵出鸡仔,竟然有杂志「毫不犹豫」刊登,意外被发现后引起举国哗然,官员效率奇高地查封杂志和处罚编辑。整件事件毫不奇怪,因为给钱就可以发表「论文」在内地屡见不鲜,行内行外都知道这个「秘密」。官员熟知这个行规却长期视而不见,是因为这是制度和结构所造成的难题,但这个问题不解决,科技兴国这个宏伟目标只会沦为空谈。

肇事的作者是河南郑州市一间职业培训学校的校长,发表「论文」的动机是要提高知名度为其学校开办的课程收生并收取奇高的学费,证明熟蛋返生的「伟论」是为了令该校开办诸如意念移物的其他课程增加可信度。刊登实验报告文章的《写真地理》杂志,将文章的审批权出让给北京一间文化公司,只收取费用而放弃编辑权。这种操作方法是行内公开的秘密,因为内地出版刊物的「刊号」是稀缺的公共资源,获得出版权相当于获得利润,而刊号的审批权由中央新闻出版署按省份和部门「分饼仔」。

这篇侮辱智商的「论文」被网民发现后,刊登该文杂志的上级主管单位,吉林省新闻出版局立即派员调查,两天后决定该杂志停刊,主要负责人辞职。官员的办案效率奇高,是因为这种操作比比皆是,要找到「铁证如山」并非什么难事。

煮熟的鸡蛋是否可以返生,返生后是否可以孵小鸡,发表论文的作者其他资历大部分是假的,这些大可作为「无伤大雅」的茶余饭后谈资,问题是认定学术期刊的也是新闻出版署,审批和管理学术期刊的程序不够严谨,后果是严重的。

科研人员的研究结果写成论文发表,有同行匿名审阅的制度,以确保研究和论文的质量,文章公开发表后,接受全球的同行监督,如果被发现实验方法或者数据有造假成分,刊登的学刊和科研人员以至其所属的大学,声誉都会毁于一旦。问题是学术期刊也分三六九等,经常刊登有质量论文的被认定为核心学刊,文章被引用的次数可以获得国际同行的评分,肯定会视质量重于泰山,但内地有上万种一般学刊,会有滥竽充数的情况吗?

相信不会有科研人员存心造假,但学术圈内的行规是「不发表就出局」,大学对教师定期发表论文的数量有具体要求,论文的数量与发表在核心期刊获得的分数,是保留教席和升职的基本条件,更是申请科研经费的根据。这是学术机构的行规和管理机制,而内地「变本加厉」的做法是,连硕士生的毕业要求也要发表论文,甚至连中学老师、社工升职标准也有发表论文的要求。

简单的经济学原理,当需求增加,供应减少,价格就会上升。而在学术期刊的问题上,供应一方并非取决于市场因素,而是由政府控制数量,期刊就可以「坐地起价」,推向不负责任的极端是,收钱发表文章,甚至是将刊物承包出去,什么都不做也可以「坐地分肥」。

撇开极端的因素,处于中间的刊物,也会有意或无意间改变策略,既然毋须拼质量也可以获得同样的「回报」,期刊水平本来就良莠不齐,过量的需求只会因为毋须努力改善而导致质量每况愈下,同行匿名审阅制度也会松懈。这种现象或许只会使科技进步放缓速度,但制度的完全崩溃,则会导致科技创新与发明变成纸上谈兵。

「汉芯」造假案是一个极好的教训,我国晶片(芯片)落后至今仍然是被美欧国家卡脖子的关键技术,更何况20年前。2003年,上海交通大学教授陈进声称自主研发了达到国家先进水平的国产晶片,取名「汉芯」,上海市政府为他举办盛大的发布会,众多知名专家到场为他背书,他不但赢得了「民族英雄」的称号,还拿到数亿元的研究经费,研发汉芯二号、三号,直到2006年,清华大学的内联网刊登文章,揭露所谓的「汉芯」,只不过是从美国买晶片回来将人家的牌子抹掉,换上汉芯两个字的冒牌货。

国家这么大的晶片项目,没有经过学术期刊发表研究方法和有关数据,接受同行的检测和论证,只凭「一家之言」就能轻易地骗过所有的官员,又是溢美之辞,又是巨额拨款,更严重的影响是,拖延了国家自主研发晶片的步伐,导致今天还在吃其恶果,这种不尊重科学的官僚作风是一回事,没有经过行之有效的严谨论文审评制度更是一个重大的教训。

问题是经过这么深刻的教训,国家对学术期刊的审批制度和管理制度,仍然停滞不前,这种不思进取的官僚作风,不但害苦了广大的科学工作者,还会拖了科研创新进步的后腿,再往大一点说,还会耽误中华民族伟大复兴梦,有关部门应该从这个「熟鸡蛋孵小鸡」的教训中,举一反三,大力改革期刊的管理。(完)

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

路透中文新闻部

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