February 26, 2020 / 3:59 AM / in a month

焦点:新冠疫情恐打乱苹果新款iPhone上市时程

路透旧金山/台北2月25日 - 前员工及供应链专家向路透表示,苹果(AAPL.O)的工程师通常会飞到亚洲执行秋季新款iPhone生产优化工作,但今年却碰上新型冠状病毒疫情造成往返中国旅运限制。

资料图片:2019年10月,美国纽约,苹果门店的企业标识。REUTERS/Mike Segar

两名苹果的前员工表示,大量制造的作业要到夏季才会展开,但年初的几个月正是苹果工程师与鸿海(2317.TW)等代工业者敲定组装流程的时候。

“他们可能会有一条试产的组装线,”其中一位要求匿名的前员工在论及生产事宜时表示。

“苹果的工程师和鸿海工程师是否已经面对面展开协作?如果是,他们可能已经有了进展。如果不是、如果他们得要隔离检疫,那就可能不妙。”

供应链专家说,苹果使用纬创(3231.TW)等其他代工商生产某些iPhone,台湾富士康则倾向于承担新款产品的推出,因为它的产能是最先进的。

富士康是全球最大的电子产品代工制造商,在春节假期后推迟了深圳和郑州的主要iPhone工厂的复工,但希望到2月底能恢复一半的中国生产业务。

一位知情人士告诉路透,自春节假期以来一直在台北远程工作的富士康高管尚未大规模返回大陆。

苹果未予置评。富士康没有立即回应置评请求。

上周苹果向投资者发出预警称,因中国生产基地的提速慢于预期。2020年第一季度可能无法达成营收目标,全球iPhone供应将受到限制。

富士康本月表示,冠状病毒疫情将导致其今年营收降低。

美国联合航空公司(UAL.O)曾透露苹果是该公司一大客户。本月稍早,美国联合航空表示取消所有飞中国的航班,一直到4月底。同时,据称苹果在1月28日限制员工仅能在“对业务非常关键的情况下”才允许前往中国。

**关键合作阶段**

据知情人士透露,1月底和2月初中国春节假期结束时,苹果新款iPhone从原型机进入组装的过渡阶段才真正开始。

在这个阶段,苹果已经测试了无数的样机,处于所谓的工程验证测试后期,这时富士康的工人先组装少量手机,同时两家公司的工程师则检修问题。

如果目前这个阶段出现延迟,将花掉苹果最后确定芯片和其它零部件订单所需的时间,而这些芯片和零部件几乎全都是为iPhone特别定制的。

由于所需要的数量巨大,“他们迫不及待要去挑选零部件,”Supply ChainResources Group的创始人Ron Keith说。

每到3月和4月,苹果工程师通常会与富士康工程师一道组建新的组装线,并进行测试,之后会在4月和5月做出最后调整。目的是为了准备好生产线,在6月投产,这样以来其它环节可以逐步加进来,以扩大产出。

“这个过程很复杂。环境中有如此多的变化因素,包括空气污染等很小的因素,”一位熟悉这个流程的人士表示。

Anna-Katrina Shedletsky曾是苹果的工程师,并在加州山景城创办了一家工厂自动化初创公司Instrumental。她表示,实地工程协作对于新产品而言至关重要。

“你可以让这些工程师到其他地方,但你得知道在那种环境下如何制造产品。并不是说学不会,而是说移动起来很困难,”她说。

尽管供应链专家和业内人士表示,苹果仍有时间继续执行iPhone年度生产计划,但旅行限制给苹果带来麻烦。

“面对面的工作无法开展,”一家为智能手机公司供货、与中国团队合作的半导体公司的高管在谈到手机生产周期时说。

他说:“我要说的是,这种情况可能再过一个月也不会改变。实际上讲,会损失掉两个月,这对消费电子产品周期而言真是太长了。”(完)

编译 张明钧/张涛/李春喜/白云/王兴亚;审校 陈宗琦/王颖/李婷仪/戴素萍/郑茵

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