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焦点:爱尔兰边界问题阻碍特雷莎·梅达成退欧贸易协议
December 5, 2017 / 12:26 AM / 11 days ago

焦点:爱尔兰边界问题阻碍特雷莎·梅达成退欧贸易协议

路透布鲁塞尔12月4日 - 英国首相特雷莎·梅周一未能达成一项协议,从而启动有关英国脱欧后与欧盟自由贸易关系的谈判。之前与都柏林之间的初步协议要在北爱尔兰维持欧盟的规则,激怒了她在贝尔法斯特(北爱尔兰首府)的盟友。

2017年12月4日,比利时布鲁塞尔,欧盟执委会主席容克欢迎英国首相特雷莎·梅的到来。 REUTERS/Yves Herman

特雷莎·梅与欧盟执委会主席容克共进午餐,希望在最后一刻向爱尔兰政府提出的、在新的英欧陆地边界两边实施“监管协调”的建议,能消除阻碍欧盟下周公开谈判未来贸易的最后一个障碍。

然而,就在特雷莎·梅与容克在布鲁塞尔会谈,并且英镑因自由贸易和“软退欧”前景而上涨之际,北爱尔兰民主联盟党(DUP)发表声明,坚定地重申拒绝接受“背离”英国本土实行的规则。

爱尔兰总理瓦拉德卡(Leo Varadkar)取消了新闻发布会,英镑回落,兑美元下跌了0.01美元,同时特雷莎·梅和容克表示分手条件方面仍然没有“足够的进展”,无法向前推进。

特雷莎·梅和容克同意在12月14-15日欧盟峰会召开的几天前达成一项协议,但该承诺对于缓和国内的批评声浪基本没什么作用。退欧阵营希望英国成为所谓的“自由球员”,并设立自己的规则。

瓦拉德卡与布鲁塞尔的一些官员均认为,这次错失了一个机会。

“英国政府似乎并不打算将稍早达成的共识落实成协议,我对此感到意外和失望,”他在都柏林召开的记者会上称。

“我同意英国首相提出的给予更多时间的要求,知道她面临诸多挑战,也承认她对谈判怀有诚意,但我和爱尔兰政府的立场毫不含糊。”

**硬边界**

爱尔兰边界问题已经成为英国退欧的关键议题,是推进谈判所必需解决的三大棘手议题之一,另外两个分别为英国应支付多少分手费、以及如何保护海外公民的权利。

英国在3月启动为期两年的退欧程序后时间不断流逝,特雷莎·梅渴望推动谈判进入有关未来贸易问题的磋商阶段,以便让忐忑不安的企业在作投资决策时能看到一些确定性。

各方均表示,他们希望避免回到爱尔兰与北爱尔兰之间的“硬边界”时代,这可能会破坏在数十年暴力冲突后建立起来的和平。

但他们发现,很难找到适合各方的正确措辞,来支持1998年北爱和平协议确定下来的不设边境的决定。

由于需要民主联盟党(DUP)议员的支持才能确保在议会的多数优势,特雷莎·梅必须和他们保持统一战线,她重申不论达成什么样的退欧协议,都要保持英国经济的一体化。

DUP以及特雷莎·梅所在政党的一些成员担心,北爱尔兰可能被推到一种游离于英国本土之外的特殊位置,暗示如果别无他选,特雷莎·梅可能无奈接受继续让北爱尔兰与欧盟之间监管看齐(regulatory alignment)。

一位DUP消息人士称,特雷莎·梅在布鲁塞尔时,该党党魁福斯特(Arlene Foster)与其通过电话。此次通话前不久福斯特对支持者们称,她不会同意一份可能造成北爱尔兰与英国其他地区出现“监管差异”的退欧协议。

苏格兰与威尔士的领导人,以及伦敦市长也表示,如果北爱尔兰的特别条款获得同意,他们也将比照办理。

“我们尚未决定对爱尔兰政府的要求做出让步,”支持退欧的议员Jacob Rees-Mogg在伦敦的一场保守党会议后表示。

特雷莎·梅幕僚的态度乐观,对于DUP是否涉入导致未能达成协议则轻描淡写。

一名欧盟官员甚至表示,最后关头之所以功亏一篑,有可能是刻意的安排,以便让特雷莎·梅有些许空间对外声称,她在与欧盟的交涉中已力战到底。

容克称赞特雷莎·梅是个“坚定的协商者”。

特雷莎·梅则表示:“我们将在本周结束前再度开会,我也有信心我们能够就此达成正面的结果。”

不过欧洲理事会主席图斯克(Donald Tusk)表示,他早已准备在周二将自贸协定协商方针的草案送交欧盟各国领导人。图斯克将担任下周布鲁塞尔峰会的主席。

“目前的进度相当紧绷,但仍有可能在12月(峰会)达成一致,” 图斯克在推文中表示。(完)

编译 张涛/许娜/侯雪苹/陈宗琦;审校 郑茵/龚芳

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