April 5, 2018 / 6:12 AM / 3 months ago

《KEMP专栏》贸易战让中美陷入“修昔底德陷阱”

(本文作者John Kemp为路透专栏作家,以下内容仅代表其个人观点)

资料图片:2017年6月,中国北京,中美官员会议现场的中美国旗。REUTERS/Jason Lee

路透伦敦4月4日 - 美国和中国已经打响了贸易战的第一枪,这场战争可能已经难以避免。

美国政府发布征税清单,对价值约500亿美元的1,300种中国商品加征25%关税。

作为回应,中国宣布对106项进口自美国的商品加征关税,涉及金额也是500亿美元左右。

美国似乎急于征收关税,施加影响,迫使中国在双边贸易逆差、知识产权保护和强制性技术转让问题上做出让步。

美国总统特朗普坚称能够取得贸易战的胜利,敦促美国官员扩大征税清单范围。

中国则似乎急于避免贸易冲突,但威胁称将对美国任何单边行动采取对等措施。

为了防止这些关税被付诸实施,双方都谨慎地为进一步磋商预留了时间。

多数投资者仍相信,双方能够在最后一刻达成协议,从而不会对这两个全球最大的经济体构成打击。

特朗普政府一向喜欢宣布激进且吸引眼球的贸易政策,然后在遇到强烈反对的情况下淡化或放弃这些政策,以换取对手相对较小的让步。

但贸易战和真正的战争有相似之处,那就是发动容易,而一但开始,过程难以预测,且很难停下来。

有鉴于此,必须将美国和中国的贸易战视为2018和2019年全球经济和大宗商品价格所面临的最大风险之一。

**国内政局**

不管是特朗普,还是中国国家主席习近平,都无法承受被外界认为在贸易冲突中失利,或者让步太多却收获甚少。

特朗普在2016年竞选总统时将贸易作为其选战的核心议题,而就在七个月后,他又将面对严峻的国会期中选举。

公平贸易以及处理中国方面的不当行为,是特朗普核心支持者们面对的一个重要问题,理应获得美国商界一些人士的支持。

就如同真正的战争那样,双方宣布的贸易措施主要是为了国内的政治需要,是为了让民族主义者看着满意。

而在幕后,双方正试图协商解决办法,并不断向媒体透露出一些细节,以平息对于经济影响的忧虑。

了结这场争端有很多可能的选项。问题在于任何折衷都必须顾及到双方的面子。鉴于关税决定已经宣布,事情就会难办得多。

双方可能迫于企业和经济的压力而逐渐偃旗息鼓,避免全球贸易受到严重破坏,并进而加大衰退的可能性。

然而两国领导人的国内政治威望均比较微妙,就和真正的打仗一样,让双方互留颜面地退让余地已经变窄了。

**修昔底德陷阱**

中美两国的战略竞争日趋加剧,贸易冲突仅是这种竞争的一个面向。

美国希望维持对所有其他国家在军事、外交和经济上的优势。而中国则决心与美国平起平坐。

这个问题就是所谓的修昔底德陷阱,这是古希腊史学家修昔底德(Thucydides)在阐述斯巴达(旧有强权)和雅典(新兴强权)发生伯罗奔尼萨战争时提出来的。

如何应对中国崛起,以及其对美国霸权的挑战,这个问题在过去20年中已变得愈发明显(我记得1990年代末我就经常与同事探讨这个问题)。

中国似乎很想避免陷入这个难题。近些年中国官方媒体新华社曾发表多篇文章,阐述避免陷入修昔底德陷阱。

这一问题也被包括国家主席和外交部长在内的中国官员广泛讨论。各种评论也层出不穷。

即使有这层体悟,但两国在贸易方面还是落入了修昔底德陷阱。

美国和中国不乏充分的经济理由来避免在双边贸易上广征关税,但双方在国内政治方面有诸多掣肘且难以处理。

可以设想会有大交易,两国之间在商业议题的重大歧见即便是无法全部解决,也能够泰半处理。

现在还有时间谈判,也有机会达成不失双方颜面的交易,不过此刻这方面的不确定性有可能造成极大的伤害。(完)

编译/审校 王灿/汪红英/郑茵/王洋/戴素萍/张明钧/杜明霞

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