June 22, 2015 / 3:10 AM / 5 years ago

香港《明报》:南海争端转进新阶段 中美面心不和难突破

(6月22日社评)

中国在南沙7个岛礁的填海造地工程据报快将完工,下一阶段将展开岛上的基础设施建设;上周,中国外交部表示这些岛礁建设是满足必要的军事需求,更多的是为民事需求服务。无疑,中国若停止填海造地,美国及周边一些国家的反对声音将会减少,但并不意味可以消除敌意,尤其是中美关系隐现建交36年以来的新形态,而这种新形态极可能在今年9月习近平访美期间浮现。

新形态中美关系 9月习访美将浮现

南海局势发展并不出人意料,因为一向在该海域占有主导角色的美国,惊觉受到中国挑战,作出各种反应自是必然。二次大战结束以来,南海及周边国家在反共氛围成长,构成对中国不满甚至敌视的本质;中国在这一海域填海造地,这些国家包括美国的反应会是如何,中方必然早有计算。

如今米已成炊,如何后续是焦点所在——中国不可能长期与南海周边有主权争议的国家对抗,如果期以军事手段解决,那是粗糙不堪的思维,「打一仗长治久安」只是一些人乱吹牛皮,因此随着填海工程暂告一段落,相信下阶段便是经济攻势。

中国政府推动的「一带一路」,将会是与南海周边国家缓和关系的一着棋。从亚投行的成立看来,中国对区内国家有两种应对手段﹕一、主权问题态度强硬,例如中方大举填海造地;二、经济共存共荣,「一带一路」便是起着如此作用。

东亚是潜力丰厚的经济新生地区,中国的巨大经济实力,是区内国家期许的火车头。中国政府深明这根胡萝卜的作用,一些传统上对中国敌意浓厚的国家,不得不承认中国经济大饼的确诱人。以曾于1962年与中国爆发边境战争的印度为例,中印之间敌对未见消弭,但印度总理仍视中国为经济伙伴。「一带一路」南线经过之处是南海大片海域,这条经济快船经过家门,南海各国会否心动,从而「重经济,轻政治」,值得观察。

美国本来就在这块地区拥有影响力,菲律宾更是冷战年代美国区内大型军事基地所在;1967年成立的东盟,则是美国在区内围堵中苏的棋子,加上昔年美元所到之处众皆低头,美国在这里呼风唤雨多年。时移世易,美国在区内已无重点军事基地,经济实力过去10年呈现下降,难以通过美援来争取支持。这就给中国一个颇大的进入区内空间,争夺南海话语权甚至主导权。因此,几可断言,当填海造地告一段落,接下来是经济实力比并。当然,政治经济双轨并行,南海国家会否全盘接受,仍得看经济胡萝卜是不是具有吸引力。

政治强硬经济放手 一带一路吸引邻国

中美在南海的短兵相接,将随着填海造地告一段落而缓和,然而在南海问题上中美已露出底牌,两国关系将进入30多年来罕见的关系形态。中国一再强调建构「新型大国关系」,要与美国平起平坐,习近平9月访问美国,主要议题不出这一范围。以外交术语来说,这极可能是「坦率的交流」,把中国的想法说清楚,有言在先。

当然,中美关系还未至于美俄关系般恶化,因为中国远未有俄罗斯的军事实力与美国对着干。尽管普京经济凋敝,但「瘦死的骆驼比马大」,美国不得轻视。中国的军力及经济实力不及美国,这时候与美国在各条战线开打,绝对不是最大利益。因此,在这刻把一己战略想法明确阐述的中美关系,将会是未来的主流关系形态。

中美关系自从1971年「乒乓外交」以来,长期处于不对称的状况,一般的看法是中国有求于美国,多于美国有求于中国。如今北京认为是时候扭转这一关系,南海的情况堪足说明一切。本星期,中美将举行战略与经济对话,讨论内容包含南海以及人民币汇价等议题,可视为9月中美峰会的前奏,中方的基调,相信不离美国可以在南海与中国共存,但不能再独自控制南海。类似的声音将延续到9月,不妨拭目观之。

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

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