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寰宇花絮

全球金融危机下的世间万象新篇

路透12月24日电---金融海啸扫过的痕迹在大方向和微小地方均有显现,这些世相图多数比较阴郁、有的则颇为诡异,但常常带着点人类的创新精神。下面就来看看目前艰难时世中的几件小事。

* 金融危机让众多零售商在这个假日季感受到的是一场灾难,他们原本通常要靠圣诞节选购礼物的热潮让自己扭亏为盈,但今年的如意算盘只能落空。伦敦一家店铺甚至改编了一战时的经典招兵海报,原海报图为一名目光如炬的将军指着行人,上面的字样写着“国家需要你”,今年模拟的新版本文字是---“购物,该死的,快去购物”。

* 如果你囊空如洗,但又想吃顿丰盛的节日晚餐,那来顿龙虾怎麽样?在波士顿,1.25磅(0.6公斤)大小的龙虾每磅仅售5.99美元,价格比去年低了33%。“一般情况下现在是很贵的时候,”波士顿鱼商John Mulkerrin表示。

而在美国主要的龙虾产区--缅因州,价格下跌令捕捞龙虾的渔民大为不悦,龙虾在港口的价格下滑约40%。加拿大龙虾加工商以前一直是大买家,但他们之前主要依赖冰岛银行的贷款,後者现在已经资金透支,导致这些龙虾加工商的资金随之吃紧。

* 在爱尔兰,由于强行乞讨现象增多,该国政府正在重拟乞讨法令。乞讨如伴随骚扰、恐吓等共同发生,则升级为一种侵犯。爱尔兰司法部长Dermot Ahern这样评价乞讨行为的上升:“有证据表明他们已经不是因极度贫穷而乞讨了,而是在某种程度上他们能够获得相当可观的收入。”

* 预期将有近4000名病人涌进Comfort Dental在科罗拉多州的50家牙科诊所外,等待接受免费洗牙和补牙服务,意味着该公司除夕夜为穷人提供的免费牙医服务将迎来创纪录的就诊者。

“这是我们开展这项活动的第25个年头了,而今年无疑将是我们最繁忙的一次……很多人今年丢了工作,失了保险,以後估计要勒紧裤腰带过日子,”Comfort Dental公司的Norton说。

* 生活在堪萨斯州的教师Kim Hahn和他的丈夫今年也放弃了互增礼物的传统,改为付各自的医疗账单。Hahn表示:“我们的医疗保险额度已超支了……我送给丈夫的圣诞礼物是为他支付牙齿根管治疗的费用,他送的是我的结肠镜检查费,多浪漫!”

* 资本主义的美国政府因为多年来疏于监管,现在被迫收购华尔街各大濒危银行的股份,而据《焦点》杂志报导,在东德共产主义制度下长大的德国总理默尔克给她的内阁讲了这样一个笑话:“共产主义和资本主义有什麽区别?答案是:共产主义先把所有公司都国有化,然後再把它们都毁掉。”

* 日本传出了绝对的重量级新闻:日本共同社称,日本相扑代表团原本定于明年10月出访伦敦的的行程被取消,起因是赞助商因成本大涨而放弃。因日元升值,这次行程的开销增大了60%。

* 美国最受欢迎的电视节目《美国偶像》(American Idol)明年将不会再出现“偶像回赠”的慈善环节,这个环节在2007-2008年筹集到1.2亿美元善款,多数是来自于该节目的3,000万电视观众。

《美国偶像》评委Simon Cowell表示:“看到世界上发生的这些变化,我个人认为,我们的观众可能出现了按揭问题,让身陷麻烦的他们给慈善组织捐钱是不妥当的。”

* 《纽约时报》邀请六位作家写出在金融阴霾下无论如何不能放弃的小小放纵,他们的选择分别是:柴可夫斯基《胡桃夹子》芭蕾舞剧的门票、一瓶上好的苏格兰威士忌、送出一张高品质的手写贺卡的乐趣、新鲜的牡蛎、去海边休假一天,以及在附近的麦当劳店喝两杯可乐当作新的一天的开始。(完)

翻译:杨思涵 发稿:王燕焜

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