for-phone-onlyfor-tablet-portrait-upfor-tablet-landscape-upfor-desktop-upfor-wide-desktop-up
亚洲

港报社评:中国藉着RCEP突破包围网--信报11月16日

美国大选虽然尚未公布正式结果,但连一直拒绝承认败选的现任总统特朗普也终于在昨天发出推文首次公开提到民主党的拜登胜出(不过他仍坚称选举受到操纵,其后更再发文澄清并非认输),而各国元首或政府代表早已先后向拜登致贺,包括中国。拜登明年初将入主白宫,外界关注的焦点之一必定是中美之间如何处理彼此的矛盾。不管白宫权力怎样交接,既然中美角力势态已成,北京务须寻求应对之道,化解「围堵中国」的压力,因此,昨日在东盟峰会签署的《区域全面经济伙伴关系协定》(RCEP),可以视为中国尝试突破美利坚联盟包围网的一着。

经过七年磋商的RCEP由东盟十国发起,并有中国、日本、南韩、澳洲和纽西兰参与,涵盖十五国总人口约23亿的将成为全球最大的自由贸易协定。参与谈判的国家本来是十六个,但印度去年以担心国内市场被进口品占据和贸易赤字膨胀为由退出。

各国领导人在宣言中表示,该协定是一个由发达国家、发展中国家以及贫困国家共同参与的史无前例超级贸易协定,将为地区内的企业提供广泛商机,加强地区内国家的经济合作,还将助力各国克服疫情、复苏经济。中国国务院总理李克强指出,当前国际形势下,RCEP签署是多边主义和自由贸易的胜利,人们选择合作而不是冲突,选择同舟共济而不是以邻为壑。

中国财政部称,中国和日本首次达成双边关税减让安排,实现历史性突破,有利于推动实现区域内高水平的贸易自由化。澳洲的贸易部长伯明翰(Simon Birmingham)则希望这项协定有助于改善澳洲与中国的紧张关系,敦促中国履行协定细节。

简单来说,RCEP旨在通过削减关税及其他贸易壁垒,降低市场准入门槛,谈判涉及中小企、投资、经济技术合作、货物及服务等等超过十个范畴,以建立亚太地区统一市场。

理论上,中国无疑能够藉着RCEP增强在亚太地区的影响力,可是有两点不容忽略。其一,RCEP是一个松散组织,而成员国之间不乏政治上分歧,如何维系各国「向钱看」的共识,还须下一番工夫。其二,前美国总统奥巴马牵头成立的《跨太平洋伙伴关系协定》(TPP)规模不遑多让,而且刻意把中国排除在外,只是美国在特朗普掌政后退出,余下十一个成员国把TPP改组为《跨太平洋伙伴全面进步协定》(CPTPP),拜登上台后有机会重新加入,此举或多或少构成与RCEP的竞争。

RCEP十五国之中,最具实力的是世界第二大经济体中国和排第三的日本,然而,日本首相菅义伟批评,中国持续在钓鱼岛(日本称为尖阁诸岛)周边海域活动「侵害日本主权」,中国在南海进行的军事及导弹演习「让各国同感严重忧虑」,强调法治与和平的重要性。菅义伟对于中国以《港区国安法》强化控制香港,也明言「重大忧虑」。在此之前,菅义伟与拜登通电话,特别引述对方声称,尖阁诸岛(钓鱼岛)适用于《美日安保条约》。换言之,拜登入主白宫后,美日同盟本质不变,意味着在中美博弈的大局中,日本不可能不投向美国一边。

再看看CPTPP,亚太地区成员包括日本、澳洲、纽西兰、越南、马来西亚、新加坡和汶莱(非亚太地区则有加拿大、墨西哥、智利和秘鲁),亦即是说,这个自由贸易协定的成员跟RCEP高度重叠。那么大家不禁要问,假如拜登上台后以奉行多边主义为名重新加入CPTPP,而中美角力继续如火如荼,「一脚踏两船」的国家如何抉择或逢迎?

此外,特朗普周日(十五日)于社交网站发文首称拜登「胜出」前,其支持者在华盛顿、密歇根州、伊利诺伊州、得州、内华达州、俄勒冈州及加州等地游行抗议大选出现舞弊。未来四年执政的拜登,恐怕要在特朗普苦缠之下如芒在背,社会撕裂亦难以癒合;另一边厢,中国必须费煞思量,见招拆招摆脱山姆大叔的围堵网。(完)

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

for-phone-onlyfor-tablet-portrait-upfor-tablet-landscape-upfor-desktop-upfor-wide-desktop-up