August 26, 2019 / 7:40 AM / 25 days ago

《RUSSELL专栏》全球经济衰退可能是结束中美贸易战的关键所在

(本文作者Clyde Russell为路透专栏作家,以下内容仅代表其个人观点)

资料图片:2019年5月20日,中国北京,中美国旗和两国货币。REUTERS/Jason Lee

路透澳洲朗塞斯顿8月26日 - 美中贸易冲突愈演愈烈,现在来一场全球经济衰退是催生贸易冲突解决方案的最佳机会吗?

世界两大经济体之间的争端如果存在任何通过谈判解决的希望,那么美国总统特朗普上周很可能扼杀了这种希望。

北京宣布对750亿美元的美国商品征收报复性关税之后,特朗普给予回击,将2,500亿美元中国输美商品的关税从25%上调至30%,对其余3,000亿美元中国输美商品的关税税率提高至15%。

直到最近,许多投资者和企业还坚持认为,华盛顿和北京方面最终将能达成协议,因为合乎逻辑的情形是,这两个大国宁愿妥协,也不愿冒险对自身乃至全球经济造成持久损害。

这样的乐观情绪忽视了贸易争端的发展轨迹,在这期间双方似乎都严重误读了对方的意图和动机。

这已演变成一种循环:课征关税、谈判、无法达成共识、互相放话谴责、加征关税,然后又整个重新上演一遍,过程中偶尔因为特朗普在推特的乐观发文或中国媒体的节制回应,而让外界燃起最终会有好结局的希望。

特朗普已经让世人清楚看到,他的字典里没有妥协,也没有双赢,只有对手输了,他才算是赢了。

他的对手--中国国家主席习近平也没有料到特朗普很可能准备继续加码关税筹码,承受随之而来的经济冲击,早已不顾妥协会是比较理性的选择。

在特朗普以夸大吹嘘及大量推特发文吸引更多媒体关注之际,对于美国在知识产权及市场准入方面的合理要求,中国方面态度强硬,因此双方无法达成协议,两边都有责任。

金融市场及大宗商品市场现在逐渐认知到,这场贸易战可能变成持久战,而且在出现转机之前,情况很可能还会再大幅恶化。

仔细分析特朗普及习近平现有的较实际选择,令人难以乐观。

最佳选项就是两国领导人利用其所谓的友谊来敲定象征性协议,就是在一对一峰会的镁光灯下达成协议,让各方都看起来像是赢家,而不考虑协议的实质内容。不过这或许是最不可能实现的选项。

第二个选项就是关税及其他非贸易壁垒持续提高,达到中国和美国经济彻体脱钩为止的水准。

特朗普可能准备好走上这条路,但他是否能办到,将取决于美国是否有足够的权力中心联手反对他走上这条毁灭性道路。

有鉴于特朗普的共和党同仁的怯懦反应,恐怕很难见到国会采取行动拦住特朗普,因共和党目前仍掌握参议院。

**除了黄金以外别无赢家?**

企业界可能正准备提高反动关税的声浪,但究竟有多少企业高管有魄力不怕激怒特朗普仍是一大问题。

如果股市继续跌个不停,而关税措施导致制造业和农业裁员,开始对实体经济产生影响,那么特朗普有可能采取行动结束贸易争端,因他在明年11月大选中再次连任的机率将会降低。

美国选民也有可能在贸易争端尚未解决的情况下,让特朗普作完一任总统就结束,将谈判留给下一任总统。

华盛顿和北京方面也有可能同意取消一些关税,并重新开始谈判,这样紧张局势至少不会升级。

但目前几乎没有迹象表明局势可能缓和,这意味着美国和中国可能必须承受更多的经济痛苦之后才会有新动作。

对中美以外的全世界而言,最大问题在于城墙失火殃及池鱼。

对于已经在低价格上挣扎的原油出口商来说,贸易冲突更令他们雪上加霜,因经济衰退机率增加,或甚至只是全球经济增长疲软,都将冲击原油需求。

其他能源生产企业也是一样,例如液化天然气公司和煤炭企业,更不用说铜和铁矿石等工业金属矿企了。

只有黄金生产企业可能会有所受益,周一早盘金价进一步上扬,一度攀升1.9%,达到每盎司1,554.56美元的六年新高。

或许上周的贸易战升级终将使市场不再抱有希望,市场原本期待贸易摩擦将获得解决,2008年全球衰退以来的经济复苏势头会得以继续。

对中美贸易纠纷的现实评估是,无论是特朗普政府还是中国政府,都还没有认识到每个经济学家和业界领袖实质上已经知道的东西,即贸易战中不会有赢家。

现在只有一个问题:在双方都认识到用头去撞墙是多么愚蠢之前,事情还会糟糕到何种地步?(完)

编译/审校 艾茂林/蔡美珍/张明钧/王颖/白云/李春喜/刘秀红

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