June 18, 2018 / 6:11 AM / a month ago

《RUSSELL专栏》威胁对进口美国能源征税 或许是中国的一招妙棋

(本文作者Clyde Russell为路透专栏作家,以下内容仅代表其个人观点)

资料图片:2016年6月,美国德州,一处储油设施。REUTERS/Richard Carson

路透澳洲朗塞斯顿6月18日 - 中国威胁要对美国原油、液化天然气(LNG)和煤炭加征关税,有可能只是说明,在与特朗普政府不断升级的贸易争端日益混乱胶着之际,中国依然保持了清晰思路。

美国宣布将对进口自中国的500亿美元商品征收进口关税,作为反击措施的一部分,中国在6月15日提出对能源进口征税。

明确来说,对原油和油品、LNG以及煤炭加征关税还处在可能范围之内,但或许要等中美两国关系进一步恶化才会付诸实施。

中国威胁要对进口能源产品征收关税,从两个角度来看较为明智。

首先从经济角度而言,一般最好对弹性较大的商品征税,换句话说就是那些比较方便从其他来源获得替代的商品。

其次,如果关税的目的是要让另一国觉得够疼,最好针对能使其经济蒙受最大损失的领域,或者是那些鼓吹贸易战的政客。

reut.rs/2JN8RVC

先看第一点,很显然中国能够从其他国家采购原油和油品、LNG和煤炭,即使需要支付略高一些的价格。

汤森路透石油研究和预测(Thomson Reuters Oil Research and Forecasts)编制的船运和港口数据显示,中国已经成为美国原油的主要买家,今年前五个月的进口量约为31.9万桶/日。

这使中国成为美国原油的最大净进口国(加拿大的进口量更大,但它也向美国出口原油),因此成为繁荣发展的美国页岩油气行业的一个重要客户。

美国原油出口量约为200万桶/日,其中中国的进口量占16%左右。

但美国对中国的原油供应仅占其日进口量的3.5%左右。

这意味着,中国寻找替代美国原油的新供应要比美国生产商寻找新客户更为容易。

不难想象,可能出现这样一种情境,全球最大石油出口国、减产协议参与者沙特和俄罗斯会在中国鼓励下增加原油产量。

届时中国将采购沙特和俄罗斯的新增产量,用于替代美国、甚至伊朗的石油,假设美国对伊制裁新政迫使中国减少伊朗原油进口。

**耐痛极限**

液化天然气(LNG)的情况也基本相同,中国或许能够从其它供应国处获取LNG船货,以替代美国LNG。

船只追踪数据显示,今年前五个月,中国的进口LNG中,美国供应占8.2%左右。

不过,美国的全部LNG出口中,中国采购量占约22%,这意味着在彼此的重要性方面,中国对美国LNG生产商而言更为重要。

煤炭方面,中国自美国进口的大多数都是用于制钢的焦煤。

焦煤供应来源更为集中,澳洲占据着海运市场。

但在澳洲没有受天气相关因素干扰的情况下,中国的全部焦煤需求或许能够从澳洲获得满足,而不向美国供应商采购,尽管这么做可能导致买方市场洗牌。比如,日本可能会增加自美国进口而减少澳洲进口。

从另一个角度而言,中国威胁对美国能源加征进口关税,将打击到特朗普基层支持的要害。

煤矿工人是最公开支持特朗普的族群之一,但倘若中国真的停止采购美国焦煤,这可能迫使煤产商必须接受其他买家压低价格,以消化产量。

石油及天然气行业也一向被视为大多属于支持特朗普阵营,而且集中分布在特朗普2016年所拿下的几个州。

一旦失去中国这么大的买家,可能逼迫油气生产商接受较低价格或甚至减产。

能源也是中国确实能够扩大对美采购的少数领域之一,因此,要降低中国对美国贸易顺差,能源产品将是重要关键。

中国当局警告美国能源产品可能成为报复对象,显示北京政府对于向特朗普以牙还牙是动真格的。

中国方面应该是算准了,中国承受贸易冲突打击的能耐比特朗普更久,至少比美国经济、企业及工人的忍耐度更久。(完)

编译 郑茵/王灿/王琛/蔡美珍;审校 /张荻/李婷仪/张若琪

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