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深度分析

焦点:睽违五年TIFA将登场 台美“真朋友”期待洽签BTA更遥指多边经贸协定

路透台北6月29日 - 睽违五年之后,台美贸易暨投资架构协定(TIFA)将于周三正式登场。外界一向视TIFA会议召开为台美关系温度计,但学者认为,台美关系近年大幅精进,TIFA会议不必多赋予政治性意义,更可以纯粹事务性协商视之。

资料图片:2020年8月,台湾基隆,基隆港码头上的吊机。REUTERS/Ann Wang

学者认为,本次TIFA会议台湾料向美国提出洽签BTA(双边贸易协定)的要求,惟此达成不易且谈判耗时,亦不排除台美达成相关协定后形成指标作用,有助台湾未来洽签加入多边经贸组织。

中华经济研究院WTO及RTA中心副执行长李淳表示,美国新任贸易代表戴琪(Katherine Chi Tai)甫上任三个月,众多经贸议题仍待处理,但决定与台湾召开TIFA会议的速度相当快,代表美国了解台湾召开TIFA的殷切需求,双方是有效沟通--美国不但听到了台湾的需求,且听完愿意立刻做出回应。

“和疫苗的事情一起观察:疫苗很快就来,TIFA也很快召开。台美沟通有效而且是双向沟通,是’真朋友’的进展,”他说。

他表示,美国共与60-70国家签有TIFA协定,但前任总统川普四年任期内只开十多次会议,且其中不包括台湾,川普总统任内美国前与其15大贸易伙伴开过的TIFA会议只有泰国和印尼。

**戴琪上任后美国首个双边TIFA对谈**

李淳指出,3月底美国与中亚五国进行多边TIFA对话后,明日的台美TIFA会议将会是戴琪上任后拜登新政府的首个双边TIFA会议。

台美双方于1994年9月签署台美“贸易暨投资架构协定”(Trade and Investment Framework Agreement, TIFA),此为台美双方目前最重要的双边经贸高层谘商管道。

美国贸易代表(USTR)戴琪办公室6月10日声明,戴琪已与台湾行政院经贸谈判办公室总谈判代表邓振中讨论了贸易和投资问题。

美国在台协会表示,第11届台美高层TIFA(贸易与投资框架协定)会议,将于30日以线上视讯会议方式召开。

台湾驻美代表萧美琴周二表示,台美将重启“贸易暨投资架构协定”(TIFA)的谈判,盼望双方能累积善意和互信,成为未来洽签BTA(双边贸易协定)的动能。

台湾5月以来即陷入新冠肺炎本土感染风暴,更因国际采购疫苗不足,施打率在全球敬陪末座,令各界恐慌。继日本首先宣布捐赠台湾124万剂阿斯利康新冠疫苗之后,美国也大幅加码,从最初承诺捐赠的75万剂莫德纳(Moderna)增至250万剂,并已快速运抵台湾。

**美台若有协定将形成指标,有助台湾未来洽签多边贸易协定**

台湾经济研究院院长张建一表示,去年台湾总统蔡英文宣布开放含莱克多巴胺的美国猪肉进口,令TIFA卡关五年停滞不前的最大绊脚石终于拿开。只不过,TIFA美台是经贸架构的谈判,双方以堆积木的方式建构经贸谈判的基础,虽然双方尽量扫除牵绊,但也不是一重谈TIFA,双方马上就可达成双边贸易协定。

他表示,美国虽仍以自身利益优先,但台美关系和五年前已经不同,经历川普政府的美中贸易战争,台美近年也洽签基础建设合作备忘录、经济繁荣对话伙伴、共同召开数位经济论坛等等各面向的合作,美国也更了解台湾半导体供应链的重要性。

“如果TIFA进一步升格台美BTA,就有指标意义,可能会拉台湾一把,有助台湾融入区域经贸协定,增加自贸协定的覆盖率。”他说。

中央大学经济系教授邱俊荣则表示,美国新任贸易代表戴琪上任之前即表示很意外台美已经这么久没有洽谈TIFA,因此周三的会谈可预期性其实很高。

“现在不一定以TIFA的召开,做为台美关系全面上升的注脚。”他说。

他也认为,台美若洽签自由贸易协定,相对于关税已降至零的高科技产业,最主要可嘉惠台湾的传统产业。在两岸ECFA的协定中,台湾的传统产业没能摆脱对中国的依赖,若台美洽签自由贸易协定,传统产业和美国连结加深,进一步连动美国市场。

不过张建一也表示,贸易协定洽签谈判不易,且达成耗时,非一朝一夕就可达成。

但邱俊荣则认为,以目前台美关系来看,对BTA可以乐观期待在一、两年内就可达成。在达成之后,更可以发挥带头作用,台湾多年来希望与日本洽签的自贸协定、CPTPP(跨太平洋伙伴全面进展协定)等多边经贸协定等相信都可以水到渠成。

“这些协定要达成,其实经济因素不重要,全都卡在政治。”他说。

由于中国因素,台湾与全球各主要贸易国家的自由贸易协定覆盖率相当少,前总统马英九时代与新加坡、纽西兰签定的是类似功能的“经济合作协定”。

**美国拉朋友打敌人**

台湾官方最高研究机构--中央研究院经济研究所研究员陈明郎表示,美国“拉朋友”打敌人,因和中国关系陷入紧张,促使美国向台湾靠拢,美台的关系短期内急剧升温,台湾的价值更被彰显。

“天时地利人和的条件都在一起了,相信很快会有结果公布,毕竟双方的大争议已经不多,只剩小争议,在此情况下,双方都容易让步。”他说。

陈明郎也认为,台美TIFA谈判可能先把议题缩小,双方先进行谈判后,把方向抓明白,以利后续谈判细节跟进。

台湾驻美代表萧美琴表示,几项重要领域将是双方未来合作取得进展的机会,包括气候变迁与绿色经济、数位经济、以及供应链韧性。其中供应链韧性包含晶片与安全资通讯产品、药品与医疗器材等项目,以及劳工保护、智慧财产权、技术性贸易障碍、投资等传统双边贸易议题,更在新冠疫情中和疫后复苏的时期呈现关键重要性。(完)

审校 杨淑祯

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