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寰宇花絮

亿万富翁布兰森乘坐旗下维珍银河公司的火箭飞机翱翔太空

路透新墨西哥州真理或结果镇7月11日 - 英国亿万富翁布兰森(Richard Branson)周日乘坐他旗下维珍银河(Virgin Galactic)公司的火箭飞机冲上新墨西哥州沙漠上空50多英里高度,随后安全返回。这是该飞行器的首次满员太空试飞,对于他17年前创办的这家公司来说是一个具有象征意义的里程碑。

布兰森是维珍银河控股公司SPCE.N参与此次飞行的六名员工之一,他宣称这次任务是开创太空旅游新时代的先驱。该公司由他在2004年创立,准备在明年开始商业运营。

“我们让所有人可以更容易地进入太空,”70岁的布兰森完成飞行并与他的孙辈们拥抱后兴高采烈地说。“欢迎来到一个新太空时代的黎明。”

这次飞行的成功也让这位张扬的企业家在与同为亿万富翁的贝佐斯(Jeff Bezos)的竞争中,获得了吹嘘的资本;一手创建在线零售巨头亚马逊的贝佐斯一直希望乘坐自家航天公司的火箭率先飞入太空。

“对此次飞行表示祝贺,”贝佐斯在Instagram上说。“我迫不及待地想加入这个俱乐部!”

在这场被称为“亿万富翁太空竞赛”的比赛中,布兰森此次飞行成功,也抢尽了竞争对手蓝色起源(Blue Origin)及其创始人贝佐斯的风头。

贝佐斯计划在本月晚些时候乘坐自己的亚轨道火箭“新谢泼德(New Shepard)”号进行飞行。

布兰森坚称他和贝佐斯是友好的竞争对手,并没有进行个人竞赛以击败对方进入太空。(完)

编译 徐文焰;审校 陈宗琦

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