July 14, 2020 / 12:34 PM / 20 days ago

分析:该如何不偏不倚解读美国经济数据?

路透旧金山7月14日 - 美国正当准备在11月迎来总统、国会及地方选举之际,经济也经历了一番起伏跌宕。

资料图片:2018年2月,美国肯塔基州路易斯维尔,福特汽车卡车工厂的车身喷漆车间工作场景。REUTERS/Nick Carey

3月试图阻止新冠病毒扩散的措施,导致数以千万计的劳工失去工作,消费者撙节支出,制造业产出放缓。

随着许多州从5月开始解除防疫封锁,部分数据开始反转向上:就业岗位陆续恢复、制造业产出增加、同时家庭也扩大采买。然而在近期感染人数再度激增之际,一些州再度关停商业活动,同时购物者及外出用餐者心存疑虑,上述的增长势头可能再次逆转。

情势如此动荡,政治人物和各领域分析师都拿那些支持他们论点的数据作为论据,忽视那些不支持他们论据的数字。

本月初,特朗普总统说,6月创纪录的就业增长“证明我们的经济正在强劲回升。”

美国众议院议长佩洛希(Nancy Pelosi)则表示,失业数据表明,国会需要通过一项新的、向民众发放现金的冠状病毒救济法案,否则“经济只会恶化”。

谁说的对? 以下是一些指南,可供你在未来几个月内自行判断美国经济的健康状况。

**您说这是一个纪录?**

劳工部最新的月度就业报告显示,6月创造了创纪录的480万个工作岗位。5月份创造了270万个工作岗位。

听起来不错。但是这发生与新冠疫情相关的经济活动关停之后,5月和6月的就业增长有点像是掉入22英尺深的洞--然后从洞底爬上一个七英尺半的梯子。

这种情况下,在新冠疫情来袭前的2月,美国受雇劳动者为1.525亿人--而如今只有1.378亿人,这还是经过了两个月的增长。

因此对于“创纪录”这件事要保持谨慎,创出的纪录高点和纪录低点都不少,而且这种情况可能会持续一段时间。相反,我们要把现在的状况对比疫情前相对健康的经济形势。

tmsnrt.rs/32fqtS7

**有多少人失业?**

一周初请失业金人数在最近几周也在不断下降,在3月底触及686.7万的高点后,7月4日止当周已降至131.4万。

然而,初请失业金人数仍为大衰退时期高点的两倍,是2019年略高于20万的平均水平的逾六倍。

同样重要的是续请失业金人数。6月27日止当周,这一数字为1,800万人。

**确切的失业数字是多少?**

但上面的续请失业金数据并未反映出整体情况。

全新的疫情大流行失业援助计划(Pandemic Unemployment Assistance)向网约车司机等合同工人提供失业救济。通常这些工人在零工间隙并不符合援助资格,但由于经济破坏十分严重,他们也获得了受助资格。

再加上获得这些援助和其他特殊福利的近1,500万人,截至最新公布数据的6月20日,有3,290万美国人获得某种形式的失业援助。

与此同时,6月官方失业率从前月的13.3%降至11.1%。尽管数据明显改善,但失业率仍超过大萧条期间的最高水准10%。

美国政府称,几乎可以肯定的是数据低估了:如果就业状态正确分类,那么6月失业率将接近12.3%,较5月的16.4%下降。随着时间推移,这种低估程度可能减弱。

**难以调整**

要记住的另一件事是,一些数据经季节因素调整,比如假期和季节气候类型,还有一些数据没有经过调整。有时数据对不上,原因就在这。

然后还有年化数据。

美国政府每三个月公布一次国内生产总值(GDP)较之前三个月的增长或萎缩(如当前这场危机期间)速度的初值。

由于因应新冠疫情的公共卫生措施阻止了大部分日常商业活动,4-6月当季GDP年率将萎缩30%以上,萎缩幅度远高于此前纪录,即1958年第一季录得的萎缩10%。

这明显是经济陷入困境的迹象--但这并非意味着美国的GDP萎缩到原来规模的三分之一,2019年规模为21.4万亿美元,而是如果继续以同样速度萎缩一整年,则将会收缩这么多。

这不大可能。相反,大多数分析师预计,第三季GDP增幅将达到创纪录的20%或以上。美国第二季GDP初值将于7月30日出炉;第三季GDP初值将于10月29日公布,仅仅在总统大选前几天。

根据美国联邦储备委员会(美联储/FED)决策者估计,即使如此,2020年底时美国经济规模也将较年初时萎缩,萎缩幅度可能为6.5%左右。(完)

编译 张明钧/张涛/郑茵/王灿/李爽/杜明霞;审校 王颖/戴素萍/张若琪/李婷仪/汪红英/孙茉莉

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