February 29, 2020 / 2:14 AM / a month ago

焦点:美联储布拉德称若疫情恶化“可能”降息 但非基本情境

路透阿肯色州史密斯堡2月28日 - 美国圣路易斯联邦储备银行总裁布拉德周五表示,如果冠状病毒疫情恶化为全球大流行疾病,美国联邦储备委员会(FED/美联储)“有可能”降息,但他补充称,市场对降息的预期不会迫使美联储采取行动。

资料图片:2015年2月,美国纽约,圣路易斯联邦储备银行总裁布拉德接受访问时谈及美国经济。REUTERS/Lucas Jackson

这是迄今为止美联储对疫情将如何影响其政策考量做出过的最明确评估。布拉德表示,预计疫情最多给美国经济增长造成一次小冲击,疫情将受到遏制,不需要美联储在去年三次“预防性”降息后进一步降息。

布拉德承认,如果病毒未能被控制,死亡率开始接近每年流感的死亡率,就会有“严重”的下行风险。但作为一个基本情境,他反驳了有关美联储可能在3月17-18日会议前紧急降息,或全球央行可能联手应对的臆测。他表示,相对于病毒将得到控制的可能性,近期的市场抛售狂潮有些过度。

“我们去年已经下调了利率,这被视为防范可能发生冲击的保险措施。我们已经投保。”布拉德告诉史密斯堡地区商会。

在被问及市场预期美联储将早至3月17-18日会议上就降息是否会迫使美联储采取行动时,布拉德表示:“不会。”

另外,达拉斯联邦储备银行总裁柯普朗表示,他将很快决定是否认为有必要降息。鉴于美联储目前将政策利率目标区间设定在1.5%-1.75%,进一步下调利率将使美联储更接近2007-2009年金融危机期间触及的零利率水平,这是政策制定者希望避免的。

不过,随着美国股市在七个交易日中崩跌15%,投资者对美联储将在两周多一点的时间内采取降息行动的疑虑已经烟消云散。目前利率期货市场反映的问题不是3月18日是否会降息,而是降息幅度会有多大。

根据芝加哥商品交易所(CME)的FedWatch工具,市场不确定的只是美联储将降息0.25个百分点还是0.5个百分点。一周前,利率期货走势反映出,美联储有近90%的可能性会坚持之前的指引,即在没有对经济前景进行“实质性重新评估”的情况下维持利率不变。

一些重要指标出现下滑,其中最明显的是与股市一道大幅下跌的市场通胀预期。

布拉德对此很敏感,但他表示,他不清楚近期市场通胀预期下降是否反应出疫情造成的破坏不是暂时的。

“我不想预判3月的会议,”布拉德说,“显然,目前的局势很不稳定,会议前我们要一直关注事态的发展。你必须担心尾部风险,”他说。

但“数据表明,我们有能力在全球范围内做出公共卫生响应,这将控制住病毒的扩散……届时市场价格将会反转。如果情况恶化,看起来会对美国经济产生重大影响,我愿意做出反应,而且我认为这将是一个有效的反应。但我们必须到了那个节骨眼再说。”

当被问及是否有可能召开紧急会议降息时,他指出,如果疫情得到控制,情况“可能很快好转”。

他表示,从目前的情况看,预计疫情会自然消亡,事实最终会证明疫情只是暂时扰乱了世界经济,经济冲击主要集中在中国。

布拉德今年在美联储利率政策制定委员会中没有投票权,但他的讲话是美联储政策制定者迄今就一系列风险发表的最详细的言论,这些风险已导致全球股市哀鸿遍野。

他为在当地商会发表的讲话准备的讲稿中提到,感染冠状病毒的死亡率远低于每年导致全球数十万人死亡的季节性流感。相比之下,迄今为止只有数千人死于卫生官员所称的COVID-19感染。

就目前情况来看,美联储“处于有利地位,因为之前的降息政策旨在确保经济能经受住负面冲击,”他说,他指的是美联储去年三次降息。

不过,他也承认,投资者和决策者担忧“疫情可能在未来几周和几个月内发展成一场导致经济放缓的大流行是明智的,到目前为止这种可能性仍很低”,布拉德说,这种情况可能促使美联储采取行动。

另外,股市抛售的另一面是全球投资者转向安全资产,从而压低了美国公债收益率,这件事本身是“一个对美国经济成长有利的因素”,因这压低了借贷成本,布拉德说。(完)

编译 李军;审校 母红

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