March 12, 2020 / 5:08 AM / 25 days ago

分析:疫情冲击充满未知 美联储也得求教疾病学家充实政策锦囊

路透华盛顿/旧金山3月11日 - 新型冠状病毒疫情升级,为美国联邦储备委员会(美联储/FED)带来前所未有的政策难题:在美国国内疫情传播速度缺乏可靠数据的情况下,要如何判断疫情对经济的可能影响。

2020年3月11日,美国洛杉矶,旅客戴着口罩经过LAX机场航站楼。REUTERS/Lucy Nicholson

一周前,美联储降息0.5个百分点,采取先发制人作法,以保护美国经济抵御全球新冠疫情的影响。但美联储主席鲍威尔也指出,现在要判断会有多大影响还言之过早,美联储传统上所凭藉的数据,大多都过度偏于回溯性(backward-looking),难以派上用场。

在决策官员评估后续或许需要哪些进一步行动之际,美联储现在改用一些新方法评估疫情的可能规模,及掌握地方上的反应。

“我目前正与全国流行病学家及卫生专家密切交流...设法研判我们所见到的事态及接下来可能出现的状况,”达拉斯联邦储备银行总裁柯普朗(Robert Steven Kaplan)上周在芝加哥表示。

里奇蒙联邦储备银行研究总监Kartik Athreya周五向路透表示,为了最快了解影响情况,里奇蒙联储已经主动联系市镇及郡级官员,“以了解我们辖区市镇的情况可能会如何。”明尼亚波利斯联储经济学家正在观察信用卡交易状况,旧金山联储研究人员则在追踪Morning Consult所公布的一项每日消费者信心指标。

这些指标可以迅速显示出作为美国增长引擎的美国消费者是否正在撤退。但是,评估这种局面将持续多长时间,需要准确掌握疫情的升级情况。

旧金山联邦储备银行正在追踪Morning Consult发布的每日消费者信心指标:

亚利桑那州立大学的Bart Hobijn认为,经济影响“将主要取决于有多少人将受到病毒感染…多少人还能够上班,以及他们将有多少小时可以投入生产”。Hobijn在金融危机期间曾是美联储的一名经济学家。

对于柯普朗而言,新增病例的数量将是一项关键指标。他将在3月17-18日参加美联储政策会议,届时他和其他政策制定者需拿出最新经济预测。

但是仍然难以获得精确的数据。特朗普政府因反应迟钝和试剂盒供应不足而受到批评。周二美国新冠病毒感染病例增加到761例,其中包括27例死亡病例,西雅图、旧金山和纽约等城市的集聚性感染病例迅速增加。

“一旦某个城市发生集群式感染,根据这里的事实,未确诊病例就有可能比我们所知道的要多,并且存在那些未确诊病例反过来会感染其他人的风险, ”柯普朗指出。

目前美国50个州中有大约四分之三的州报告了感染病例。试剂盒的推出和检测能力的提升进展缓慢,意味着在下周会议之前,决策者对于美国疫情严重程度所能掌握的确切证据将会很少。

“在检测普及之前,未来几天里他们能获得的额外信息将会非常少,”杜兰大学数学教授、流行病建模专家Mac Hyman说。

他说,只有通过更广泛的检测来确诊病例,专家才能更准确地追踪病毒可能的传播情况。

决定这种影响持续时间的关键,也在于人们在多大程度上更清楚地认识到自己可能如何被传染,并且获得防止病毒传播的工具,比如口罩和一次性手套等。

全球股市重挫,因投资者担心疫情导致全球经济衰退,迄今美国股市市值已蒸发约6万亿美元。金融市场预计美联储未来一周将再次大幅降息,尽管对于美国经济受冲击程度的预期差异很大。

旧金山联邦储备银行的一位经济学家周五预测,美国今年的GDP增速可能会下降至大约1.8%,与决策者在疫情未占主导之前的预估相差不大。但布鲁金斯学会上周发表的一篇论文估计,疫情大流行可能使美国今年的GDP减少1.8万亿美元,比大萧条造成的冲击要大得多。

到目前为止,美国遭受的破坏主要集中在旅行和旅游业,航班、音乐会和会议遭取消。一些企业和高校已告知学生呆在家中,选择在线上课。随着美国感染人数的增多,限制措施及造成的经济冲击可能还会增加。

即便决策者能够掌握疫情发展的速度和规模以及抗疫举措的范围,但这并不意味着他们就能因此打消困扰市场和公众的不确定性。

“现在,是恐惧在支配,”加利福尼亚大学洛杉矶分校传染病专家、为美国联邦疾病控制与预防中心(CDC)调查病毒爆发情况的Peter Katona称,“我们不知道会是什么轨迹,大家都在猜,谁都不知道。”(完)

编译 蔡美珍/张涛/艾茂林/刘秀红;审校 郑茵/张若琪/陈宗琦/王颖

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