April 28, 2020 / 5:44 AM / a month ago

焦点:疫情方兴未艾 强者如美联储也只能且战且走

路透华盛顿4月28日 - 美国国会赋予美国联邦储备委员会(FED/美联储)两大核心职责,一是支持全面就业,一是稳定物价。

资料图片:2014年10月,美国华盛顿,一辆观光巴士路过美联储总部。REUTERS/Gary Cameron

美联储将自周二起展开为期两天政策会议,目前对这两大职责毫无把握,同时也几乎没有办法研判经济受到新型冠状病毒冲击后的走向。毕竟,决定是否解除封锁的权限不在美联储手上。

在这个遭到疫情颠覆的世界里,企业能够对经济做出最大的帮助或许是继续停业,劳工不要去上班可能还比较好一些,这让全球最具影响力的央行沦为配角,没人知道这样的情形会持续多久。

亚特兰大联邦储备银行总裁博斯蒂克(Raphael Bostic)本月稍早在一场网路直播上说道,关于美联储今年稍晚可能面临的情势,“实际上我并没有从经济寻找答案”。

“我目前正关注公共卫生反应,以及我们如何管控...只要疫情持续扩散,我们就得持续隔离”,并让经济维持在某种形式的封锁当中。

美联储将在周三1800GMT发布政策声明。此前为应对疫情,美联储已采取降息、重启购债以及为信贷市场提供支撑等措施。

美联储主席鲍威尔将在声明发布半小时后召开视频记者会。

声明可能开始澄清美联储打算让利率维持近零水准多长时间。研究表明,这种目标驱动的“前瞻性指引”是一种有效的政策工具。

声明还可能透露美国联邦公开市场委员会(FOMC)对经济前景的展望。

美联储2008年12月将利率调降至零以应对全球金融危机,并在接下来那次会议上表示,预计经济会在当年稍晚开始逐步复苏。虽说经济确实在2009年底开始缓慢复苏,但直到2010年秋季就业市场才见持续改善。

现在提供的任何展望,其前景可能将更加不确定。

美国多数州仍在实施居家令以遏制疫情扩散,另外一些州则在重启经济。美国的新冠病毒感染人数仍在上升,死亡病例已超过5.5万。

在这种背景下,美联储决策者将很难谈到太多新东西,并保证这种新看法未来不会被疫情发展所推翻。

**可见度有限**

其他几家主要央行本周也将在类似环境下召开会议,他们的选项和信息都有赖于疫情的扩散情况和全球应对措施。

全球央行已火速重启逾10年前那次危机中的一些应急信贷计划,当时他们在应对金融市场浮现的问题方面扮演着更为重要的角色。这一次,鉴于新冠疫情的广泛程度,他们已经用上了更宽泛的工具。

利率已经降至接近或低于零的水平,购债计划已重启,目前金融市场运转似乎也更趋正常。

但是政策制定者并不幻想他们可以解决这场危机。日本央行在周一结束利率会议时表示,不确定性太高,难以发布以往那样的预估,而是发布了一系列预估区间。

而且这些预估还是基于下半年疫情消退假设情形做出的预测,充其量也是不确定的展望。

就美联储的情况而言,一项令人震惊的全美统计数据使其对当前现实有了一些深入了解--最近几周申请失业救济的人数已超过2,600万,并且还在增加。但除此之外,50个州的情况并不明朗,而且那里的健康形势和地方民选官员对于如何以及何时重启经济活动的看法差异很大。

例如,以前美联储官员从来不需费心思考这种局面意味着什么:纽约州和加利福尼亚州仍处于接近完全关闭状态,而乔治亚州、科罗拉多州和佛罗里达州等其他一些州则在逐渐恢复活动。

“这是一次不同寻常的会议,”圣路易斯联邦储备银行总裁布拉德表示。他暗示,除了评估迄今已批准的计划之外,美联储还可能试图利用这次会议来传达有多大的未知数。

布拉德在美联储会前缄默期开始之前与记者举行的电话会议上说,当前的数据,包括申请失业金人数暴增及产出下降,“与美国的宏观经济历史相比,意义不大。”

“如果我们能让大家了解这个想法,不再让大家根据过去的经验来推断,那将是一次有利的观点转变,帮助建立走出困境的桥梁,”他说。

迄今为止,还不清楚这座桥梁会有多坚固。美联储已实施了一些计划,来确保信贷流向经济的每个角落,或许还会采取更多行动。

但决策者还谨慎地指出推出财政支持的艰难,因为联邦政府在向小企业提供快速贷款方面步履蹒跚,而且州失业保险系统在初请失业金洪流的重压下也失灵。

与此同时,那些令人胆战心惊的重要经济数据促使一些州长告诉企业,他们可以复工了。

比如,乔治亚州周一重新开放电影院。博斯蒂克在之前的公开露面中称,他认为乔治亚州要几周后才能重启经济。

这是一次试验,将会为美联储提供某种形式的信息,表明消费者是否重返恢复开放的商业环境中,如果是这样,是否会带来又一波疫情感染。(完)

编译/审校 张明钧/刘秀红/王颖/张涛/李爽/陈宗琦/王兴亚/汪红英

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