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分析:全球粮食供应短缺 08年通胀压力仍存

路透芝加哥12月26日电(记者Christine Stebbins/Peter Bohan)---谷物价格飞涨、中国和印度的需求猛增、加之一个可能有史以来最大的“暴食者”——生物燃料——加入这个市场,预计2008年的全球食品价格将继续高速增长。

看看谷物供应的概况吧。全球范围内受气候影响的谷物减产,水供应短缺,而许多国家对食品通胀的担忧也就不难理解——食品安全已经上升到了国家安全的高度。

之前供职于食品公司巨头Conagra Foods Inc CAG.N的经济学家Bill Lapp称,目前食品价格的节节上涨态势同1914年、二战结束後以及上世纪70年代的状况十分类似。Lapp认为,全球经济增长、美元疲软以及使用谷物制造乙醇燃料和高额的商品价格息息相关。

衡量全球小麦、玉米、大米和大豆价格的基准——芝加哥期货交易所2007年价格飙升,尽管美国粮食取得丰收:小麦价格涨90%,大豆价格涨80%,玉米价格涨20%。

Lapp表示,美国食品生产价格指数在2007年的前11个月年率增幅为7.5%,是除2003年之外自1980年以来的最高水平。除此之外,美国小麦和大麦库存2008年分别将创下60年和42年以来新低,全球油籽库存在未来一年将下降22%。

全球变暖引发的担忧

随着传统的温带作物种植区出现乾旱,澳大利亚等国家持续高温,人们担忧气候变化将影响到长期的食品生产。

“这令市场极为惊慌,”Rabobank的食品和农业研究部门负责人Fiona Boal表示。

“农业供应影响到每一个人,”Earth Policy Institute总裁,《谁能喂饱中国?》(Who Will Feed China?)一书作者Lester Brown说,“局面已在变得紧张,粮食进口国感到忧虑,有些国家甚至有点惊慌失措,因为它们需要进口粮食,但不确信市场上是否有足够的粮食。”

 Brown指出,全球谷物库存在过去的八年内有七年都是下降的,“价格压力还将持续。令人忧心的因素之一是,那些主要依赖进口粮食的低收入或中等收入国家有可能出现社会动荡和政局不稳。”

今年12月17日时,联合国粮食及农业组织(FAO)指出,全球有37个国家已经面临粮食危机,希望联合国提供援助。

生物燃料

作为全球食品系统的核心,谷物通胀在过去数十年一直处于良性水平——谷物价格上涨能够迅速带来更多的谷物种植。

不过,印度和中国的崛起,以及生物燃料的出现迅速改变了这一切。“中国和印度的人口增长,收入增加——这使人们的食品结构更为欧化,”Rabobank的Boal说。通常情况下,向食物链上移将带来谷物的更多消耗。

同时,农民、政治家以及农产业的新宠——生物燃料——则是更为强悍的暴食者。

2007年美国玉米生产大约有24%被转化为乙醇。分析人士指出,在美国总统布什将新的美国能源议案签署为法律之後的两年内,玉米转化为乙醇的比例将可能提高到30%多。

“即使我们把全年所有的粮食生产都转化为给汽车喝的燃料,大约能满足的总体燃料需求也仅有16%,这不是一项好的解决方案。”Brown说。

在大约每晚有8亿人饿着肚子上床之际,历史将最终论定美国的能源法案为“最大的悲剧之一”,他称。(完)

翻译:胡昱 发稿:程芳

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