May 14, 2020 / 3:09 AM / 3 months ago

焦点:疫情大敌当前 美联储无暇顾及债务膨胀

路透华盛顿5月13日 - 为应对新冠疫情,美国政府将面临3万亿美元的债务。政府可能还要支持大约3,000万或更多的新失业人群、数万家濒临破产的企业、以及疫情可能拖延的局面。

资料图片:2014年10月,一辆观光巴士经过美联储总部。REUTERS/Gary Cameron

面临停止向经济提供生命线还是进一步加重债务负担的选择,美联储主席鲍威尔周三向美国官员发出了并不隐晦的信号:在这场危机中,需要花多少就花多少。

Evercore ISI副董事长、前纽约联储官员Krishna Guha称,在抗疫战斗仍未完成,经济复苏低迷的预期升温之际,“美联储担心两党围绕财政支出的争斗不断。”

美联储能够在必要时买入大量因政府支出而产生的新债,鲍威尔“并没有说‘照单全收...’但表示在当前环境下美联储将作为你们的后盾...不是因为美联储在向政府官员屈服。而是需要这样做。”

这是一个前所未有的时刻。政府为了遏制新冠病毒的蔓延而限制人员流动和商业活动,国会在危机初期拨出约3万亿美元用于扩大失业救济、向小企业发放贷款、帮助地方政府,并采取其他措施帮助企业和家庭渡过难关。

但释放资金的核心立法在3月底才获得通过,其中一些项目即将到期。Guha指出,这构成了一系列“微型财政悬崖”,未来几周可能会出现一些项目开始缩减的情况。

国会已开始讨论进一步的财政措施,众议院民主党人暗示将再拿出3万亿美元来应对危机,但共和党人在向地方政府提供多少援助等问题上持反对态度。白宫表示,随着更多的州重新开放更多商业和社会活动,希望先观望一下事态如何发展。

**疫情下的生活**

但经济仍处于不确定状态,经济走势取决于新冠危机的走向。新冠疫情已导致美国逾82,000人死亡,而且没有明确迹象显示,每日新增感染和死亡病例已见顶。

周四将公布的数据料将显示上周初请失业金人数再增加上百万,美国自3月底以来请领失业救济的人数已超过3,000万人。疫情导致的失业或许正在接近见顶,但经济学家目前预计,至少到2020年底,失业都将维持在高位。

因此,美联储官员尤其是鲍威尔正准备进行一场比他们最初预期更长的战斗,他们还建议在财政和货币政策之间进行类似战时状态的一定程度的合作。

“现在,当我们面临当代最大的经济冲击时,对我来说,这不是优先考虑这些的时候,”鲍威尔周三接受彼得森国际经济研究所采访、被问到他是否担心美联储可能借款太多来帮助个人、企业和地方政府时答道。

这可能会削弱通常被视为神圣不可侵犯的边界。“货币融资”--央行无限制地展延和扩大政府债务--往往与糟糕的结果联系在一起,央行被迫屈从于政府官员的一时冲动。

美联储反对这一点并表示不会这么做。

但在必要时购债以维持低利率和市场稳定的承诺在意图上大不相同--在这种情况下,鲍威尔可能是出于国家需要鼓励支出,并提供支持确保支出能持续。

别无选择。鲍威尔在智库两党政策中心(Bipartisan Policy Center,BPC)任职时,主要从事帮助控制美国赤字的工作。他在美国财政部任职后就开始研究这个问题。

BPC高级副总裁William Hoagland表示,新冠疫情的爆发改变了对这一讨论的共识,鲍威尔认识到这一点是正确的。

“货币政策和财政政策之间的界限已变得不那么明显...当前的形势迫使这种转变,这是可以理解的,”Hoagland称,“他是对的,有必要让经济表现良好。”(完)

编译 王灿/汪红英/杜明霞;审校 张荻/李爽/戴素萍

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