March 14, 2020 / 1:49 AM / 21 days ago

焦点:美联储下周的经济预估将揭晓决策者对疫情影响的担忧程度

路透华盛顿3月13日 - 美国联邦储备委员会(FED/美联储)决策者已通过紧急降息和重新打开危机工具箱等措施来应对冠状病毒疫情的影响,但除金融市场暴跌外,对于疫情将造成怎样的损失却没有一个明确的概念。

资料图片:2014年2月,美国华盛顿,美联储总部内的主会议室。REUTERS/Jim Bourg

除了可能在下周二到周三召开下次政策会议时进一步降息外,他们还必须给出自己对疫情造成的经济冲击的最准确估计。

这是因为每个季度,每一位政策制定者都必须给出对年底时经济增长率、失业率、通胀率和利率水平的预估,以及对未来两到三年或更长期前景的预测。

下周公布的预测将让人们了解到,是否有决策者预计会出现经济衰退,如果有,衰退幅度会有多大,持续时间会有多长。决策者的前景预测是匿名公布的,它将为我们了解决策者的分歧程度提供线索。

“我认为最重要的是观点上有分歧,”德银证券首席经济学家Torsten Slok表示,“目前美联储内部达成共识了吗?”

就在一周前,由于对冠状病毒大流行可能导致全球经济衰退的担忧引发股市暴跌,美联储紧急降息0.5个百分点,将指标利率目标区间调降至1%-1.25%。

周四,美联储大幅增加了向银行系统提供的流动性,并调整了每月购债的构成,使之类似于十多年前为应对金融危机而首次推出的雄心勃勃的资产购买计划。

在下周会议结束时,甚至之前,预计美联储可能会宣布进一步降息多达75个基点,金融市场目前预计美联储将被迫在4月将利率削减至零以刺激经济。

**巨大不确定性**

冠状病毒疫情以惊人的速度改变了可能影响美国经济的企业和政府决策,加之影响有多严重、多持久的巨大不确定性,使得预测比往常更困难。周三,美国总统特朗普宣布30天内全面禁止来自欧洲的旅客入境。

"在目前这样的情况下,他们找不到任何依据,预测将基于怎样的假设,"Cornerstone Macro经济学家Roberto Perli表示,"你不知道事情会如何发展。"

到目前为止,最受关注的经济指标还没有恶化,但如果美国被迫采取更严厉的措施来减缓疫情的传播,情况可能很快就会发生改变。如果公众因害怕而不敢出门,恐惧也会成为抑制消费者支出的重要因素,消费者支出是美国经济增长的主要动力。

此次疫情已经降低了对交通运输,尤其是航空旅行,以及娱乐和休闲、接待服务的需求。

经济学家预计,政策制定者将会下调他们的预测,但将重点关注决策者是否会预计疫情造成的经济冲击将集中在今年上半年,经济将在下半年反弹。

令情况进一步复杂化的可能是美国能源行业最近遭受的打击,美国目前是石油净出口国。原油价格近几日暴跌,沙特和俄罗斯在油市掀起的价格战让跌势雪上加霜。这可能会导致已连续三个季度出现负增长的企业投资进一步下滑。

“通常抵消这一影响的是消费者,”标准普尔全球公司(S&P Global)美国首席经济学家Beth Ann Bovino表示,“我认为他们不会忽视美国很多地方都处于封闭状态。”(完)

编译 刘静;审校 母红

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