June 4, 2018 / 5:16 AM / 5 months ago

《HOME专栏》不中用的贸易武器:美国铝关税将带来附带损害并错失目标

(本文作者Andy Home为路透专栏作家,以下内容仅代表其个人观点)

2018年4月9日,法国比耶桑,一家工厂里的铝材。REUTERS/Vincent Kessler

路透伦敦6月1日 - 贸易战就这么开打了。

到目前为止,美国将对进口自加拿大、墨西哥和欧盟的钢铝加征关税。

加拿大和墨西哥已经以牙还牙。欧盟也将紧随其后。

钢铝不过是大型贸易游戏中的棋子,在美国政府对北美自由贸易协定(NAFTA)贸易伙伴进一步施压、并将汽车也加入其所抱怨的自欧盟进口商品清单之际,这两种金属的供应链特质却被抛在脑后。

失去焦点是件令人遗憾的事,因为铝贸易状况尤其显示出,为何说关税是一件如此糟糕的贸易武器,它既会招致极高的附带损失,又会错失主要目标。

也就是中国。

中国在铝供应链中的主导地位,正是该产业问题的症结所在,无论是在美国还是其他地区。

中国铝产量占全球的一大半,并且多年来一直大量出口。

特朗普政府的贸易手段并不会改变这个现实。

但这些措施促使包括美国铝业协会在内的全国性行业组织结成同盟,试图将中国、而非关税问题纳入下周在加拿大举行的七国集团峰会铝业日程中。

reut.rs/2JqsB08

**附带损害**

美国对进口自加拿大的铝加征10%的关税,对其最大铝供应国造成冲击。

加拿大去年向美国出口原铝250万吨,占美国整体进口量的一半以上。

加拿大不仅仅被视为朋友和盟国,而且,引用上述关税实施依据的232条款调查报告的话说,加拿大铝供应是美加两国“联合”国防工业基础的一部分。

去年美国的前十大铝供应国中只有两个国家获得长期关税豁免:供应25万吨的阿根廷和供应10万吨的澳洲。

这意味着目前美国铝价明显高于其他地区。

追踪美国中西部实物铝溢价的芝加哥商业交易所(CME)现货合约目前报每磅0.2125美元(每吨468美元)。

该溢价中包含一部分俄罗斯因素,反映美国制裁俄铝(0486.HK)的影响。俄铝是美国去年第二大原铝供应来源。

不过俄罗斯供应中断的影响也已在所有其他市场的溢价中得到反映,日本买家下一季的铝采购溢价仍仅为每吨160美元。

看起来,美国政府宣称要实现让国内冶炼厂重新开工的目标,将由美国的铝消费者来付出代价。

然而美国国内休眠产能仅约为100万吨,即便全数重启,也绝不可能填补上500万吨的进口缺口。

在可预见的将来,美国仍将是最大的铝进口商。

用美国铝业协会(AA)总裁兼执行长Heidi Brock的话说,这就意味着关税将“既无益于应对中国挑战,还可能疏远盟友、并破坏超过97%的美国铝行业就业岗位所依赖的供应链。”

她指出,这是“不幸的结果”;而美国铝产品供应链中的许多人士可能会认为这种说法太过轻描淡写了。

**错失目标**

与此同时,关税对中国的影响有限。

中国并未出口原铝至美国,且在面对多重反倾销税的压力下,近年来其输往美国的铝半制成品一直在下降。最近美国对中国输美铝箔课征重税。

中国的“半制成品”出口将改变目的地,这个前景让欧洲铝业协会(EAA)感到担忧。

“出口转向可能使额外的35%铝半制成品进入欧洲,给欧洲生产商带来不公平竞争,对中小型企业特别构成挑战,”EAA总干事Gerd Götz表示。

他和其他业内人士都认为,美国的关税错失目标。

**多国联手施压**

因此,美国、欧洲、日本及加拿大铝业协会都在呼吁与中国进行多边会谈。

“藉由七国集团(G7)、20国集团(G20)及经济合作暨发展组织(OECD)等多边国际机构透过政策改变,启动高级别进程来解决产量过剩问题,这对该行业来说至关重要,”EAA表示。

先从下周的G7峰会开始,届时铝业联盟打算发布一份实施“路线图”。

这在钢铁市场有前例可循,中国钢铁产能过剩也催生了G20保护下的多边工作组。

中国当局随后改革国内庞大的钢铁业,包括大量关闭非法及僵尸钢企产能,国际社会施压产生了一定的影响。

中国去年钢铁产品出口下降31%,今年前三个月又减少了26%;中国钢铁制品出口就像铝制品外销一样,惹恼了全球其他国家。

在各方的政治压力下,铝市场会否达成类似的效果?

这对那些要求进行“政府对政府谈判”的铝业协会而言,或许是个相当不错的时机。

中国已着手进行铝行业重组。与钢铁行业一样,这导致“非法产能”的关停,即未获得完全许可的产能,新产能审批也将面临严格的限制。

还有迹象显示,政府希望高耗电的冶炼厂放弃重污染煤,转而使用“绿色”的水电,由于中国90%的铝产能都使用火电,这可能是一项巨大的工程。

美国铝业协会的Brock在宣称“现在正是与中国协商出一劳永逸地解决这一顽疾的长期、可执行协议的时机”时,她也许是相当正确的。

丘吉尔曾经说过,吵一架总比打一架好。

但特朗普政府会认同吗?(完)

编译审校 许娜/王灿/徐文焰/张若琪/艾茂林/龚芳/王琛/李爽/王丽鑫/张荻

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