June 21, 2019 / 12:40 AM / a month ago

焦点:倚赖中国稀土 是美国在贸易战中的一大弱点

路透6月19日 - 稀土元素广泛用于从iPhone到电动车电机的各种消费产品,也用于战机发动机、卫星和激光(雷射)。

资料图片:2011年7月,日本东京,大学实验室里的稀土矿石。REUTERS/Yuriko Nakao

美国和中国之间的紧张关系不断升级,令人担忧北京可能利用其主宰稀土供应的有利地位,作为在两国贸易战中讨价还价的重要筹码。

2014-2017年美国稀土进口有80%来自中国。

根据研究公司Adamas Intelligence,在把稀土矿加工处理成制造业者所能使用材料的全球产能中,中国至少占了85%。

中国的加工产能为22万吨,是全球其他地区加起来的五倍。要建造足以匹敌中国产能水平的加工厂,将需要几年的时间。

若贸易关系不那么紧张了,那些替代中国产能的稀土加工厂未来很难与中国的低成本相竞争。

**稀土应用在哪些方面?**

稀土用于电动和混合动力车的充电电池、精密陶瓷、计算机(电脑)、DVD播放器、风力涡轮机、汽车和炼油厂使用的催化剂、监视器、电视、照明、激光、光纤、超导体和玻璃抛光。

有几种稀土元素,如钕和镝,对电动车使用的电机至关重要。

部分稀土矿物在军事设备中不可或缺,诸如喷射发动机、导弹制导系统、反导弹防御系统、人造卫星以及激光。

前美国国防部资深供应链问题专家Eugene Gholz表示,自2010年以来,政府和民间部门大量累积稀土以及稀土制造元器件的库存。Gholz现任教于美国圣母大学(University of Notre Dame)。

他表示,部分制造商也减少稀土元素的用量,或以其他金属取代。

**哪些公司最依赖中国的稀土供应?**

雷神(Raytheon) (RTN.N)、洛克希德马丁(Lockheed Martin) (LMT.N)与BAE系统 (BAES.L)都生产精密导弹,这些导弹的制导系统与传感器都需要使用稀土金属。洛克希德马丁与BAE系统不予置评。雷神则未回覆置评要求。

苹果(AAPL.O)在扬声器、相机与手机震动功能方面都有使用稀土元素。

2018年美国进口了1.6亿美元的稀土化合物与金属,较2017年增加近17%。其中约60%用于石油精炼与汽车引擎中的催化剂。

**稀土是什么?出现在哪里?**

稀土共包含17种元素:镧、铈、镨、钕、钷、钐、铕、钆、铽、镝、钬、铒、铥、镱、镥、钪和钇。稀土元素在地壳中的分布很不均匀。

尽管稀土的储量并不“稀”,但其加工成本高昂。

2010年中国和日本发生外交争端后,进口商在减少稀土消费、降低对中国依赖方面做出了有限的努力。日本指责中国因政治原因中断稀土供应,令全球意识到依赖单一国家供应的风险。中国否认曾断供。

加州的Mountain Pass稀土矿是美国唯一一家运营中的稀土设施。但该矿所有者MP Materials每年将大约5万吨开采的稀土精矿从加州运往中国加工。在贸易战期间,中国对这些进口征收25%的关税。

澳洲Lynas Corporation Ltd (LYC.AX) 5月份表示,已经与总部位于德克萨斯州的Blue Line签署谅解备忘录,将在美国建设一家稀土加工厂。

澳洲、巴西、印度、俄罗斯和越南也有稀土开采活动。

**美国关税对稀土有何影响?**

迄今为止,美国政府尚未将稀土纳入需加征关税的中国商品清单。

**减少对中国稀土依赖的选项**

美国商务部6月稍早发布报告,建议美国采取紧急措施提高国内稀土产量,并警告称中国供应中断可能扰乱全球供应链。

报告建议短期内采取增加储备等措施,长远对策则是勘探、开发和加工更多稀土。

美国国防部亦寻求联邦资金以增加国内稀土产量。美国参议员5月提出鼓励稀土部门发展的法案。

到目前为止,回收利用并不是稀土矿物的重要来源。

**稀土价格对紧张情势升温作何反应?**

过去几个月稀土价格基本持稳,但自中国国家主席习近平5月20日考察中国南部一家稀土企业后,一系列稀土元素的出口价格已强劲上涨。

稀土产量分布互动图:tmsnrt.rs/2I9MfL5 tmsnrt.rs/2I9MfL5%E3%80%81

(完)

编译 戴素萍/张若琪/陈宗琦/王灿/杜明霞;审校 张涛

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