April 26, 2018 / 1:33 AM / 7 months ago

港报社评:免费Wi-Fi不似预期,智慧城市自欺欺人--明报4月26日

政府锐意将香港发展成为智慧城市,然而审计报告发现,政府提供的免费Wi-Fi无线上网服务未如理想,部分连线热点网速慢、使用量低,Wi-Fi公私营合作试验计划也成效不彰,与理想中的智慧城市相去甚远。近年全球各大城市都陆续发展全城免费Wi-Fi服务,特区政府搞了10年,到头来只能交出如此成绩,关键绝非财力不足,而是官僚心态作祟,未有以民为本。

随时随地上网,已成为现代生活一种基本需要,联合国人权理事会甚至通过没有约束力议案,表示上网是一项人权。不少科技界人士认为,覆盖范围广泛的免费Wi-Fi服务,是未来智慧城市基本一环,纽约、首尔、赫尔辛基等大城市,也积极推动全城高速免费Wi-Fi服务。特区政府为了便利市民,2008年推出了「WiFi通」服务,在一些人流较多的政府场地,提供免费Wi-Fi。及至4年前,政府更推出公私营合作的Wi-Fi品牌「Wi-Fi.HK」,希望扩大优质免费Wi-Fi服务的覆盖范围,推动智慧城市建设。

10年来,政府投入约8亿港元发展免费Wi-Fi服务。单看政府部门提供的数字,成绩似乎相当亮丽﹕政府在全港18区约570个公共场所安装了超过3000个「WiFi通」热点(即上网连接点),「Wi-Fi.HK」的热点更超过1.9万个。当局表示参与计划的公私营机构已有30多间,期望明年热线数目急增至3.4万个。可是最新的审计报告却叫人怀疑,政府吹嘘的免费Wi-Fi服务「大跃进」,是否搀杂了大量水分。

去年底有官员表示,现时大部分政府场地的Wi-Fi网速,平均达到每秒3至4兆比特(Mbps),足以应付一般上网和观看影片需要,至于「Wi-Fi.HK」的平均网速就更高。可是审计署发现,全港3000个「WiFi通」热点,近四成的下载速度低于3Mbps,并未达到2016年施政报告的承诺,部分「WiFi通」使用量亦明显偏低,署方翻查数百个场地的热点使用情况,发现日均使用人数不足15的热点,竟占32%。网速缓慢容易断线,必然影响公众使用的意欲,审计报告显示,网速慢少人用的情况甚为普遍,绝非个别问题,当局有必要好好跟进改善,莫再一味搬弄亮丽数字自欺欺人,又或一味辩称网速和连线稳定受诸多因素影响,采取鸵鸟政策回避问题。

「Wi-Fi.HK」方面,审计报告内容与官方描述同样大相迳庭。根据署方说法,扩大「Wi-Fi.HK」覆盖范围进度缓慢,私营机构反应冷淡,很多市民根本不知道这个品牌。政府提出公私营合作试验计划,由当局开放公共场地,鼓励私营公司出资安装Wi-Fi设备,惟成效不似预期。报告提到,部分网络供应商与政府签署协议后,却以商业考虑和场地因素等理由,迟迟未有在指定场地提供Wi-Fi服务,当局不仅未有大力施压,反而处处通融,例如将提供服务的死线日期押后,也未有征询法律意见,谋求保障政府利益。市民看在眼里,难免怀疑政府对网络供应商投鼠忌器,连应有的权益也不敢捍卫。

政府财政充裕,要搞好免费Wi-Fi基建,理应是举手之劳,然而10年时间匆匆过去,市民并未觉得香港在这方面已经脱胎换骨。政府官僚最常犯的一个错误,就是「以我为主」而非「以民为本」,抱着交差了事心态,忽略市民实际需要。以提供免费Wi-Fi服务为例,如果当局只顾「交数」,一味着眼增加上网热点数目,却不理会热点位置是否方便市民,也不理会网速问题,就算热点数目倍增,智慧城市发展步伐也不会显著加快。香港奉行经济自由主义,政府官僚也很容易堕入另一迷思,就是什么都担心「与民争利」,甚至认为公共服务做得「太好」,只会抢走私人生意。对于免费Wi-Fi服务,如果一些执事官员也是抱着这样的心态,担心「抢走」流动数据服务供应商的生意,事情当然永远不可能办得好。

多年来审计署揭露官僚敷衍蒙混的个案不胜枚举,夸大免费Wi-Fi「战功」,不过是又一例子。最新一份审计报告指出,民政事务局没有就青年内地交流资助项目规定最低参加人数,结果竟出现「一人成团」的案例,荒谬程度同样令人侧目,所谓「公务员效率高」不过是一个神话。政府部门面对审计署批评,通常都会承诺检讨,推出一些改善措施,然而鲜有官员因为失职被追究责任。如果官员不改变官僚处事作风,「意见接受态度照旧」,审计署如何衡工量值也是徒然。

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

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