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深度分析

油价蹿高并未明显影响美国消费方式

* 消费者嘴上说着改变,但还是照买不误

* 美国经济能承受每桶100美元的油价,150美元则成问题

* 相比1973年,美国经济对石油的依赖度降低

记者 Emily Kaiser/Lauren Young; 编译 艾茂林

路透华盛顿/纽约3月3日电---汽油价格2月飞升,美国人却买入大型皮卡.

虽然大家都在纷纷议论,每桶100美元的油价恐怕会像近几十年突然飙涨时那样扼杀经济复苏,但迄今为止美国民众的消费行为和消费态度仅出现了温和的改变.

这部分折射的是心理因素.尽管2月底时汽油价格录得2005年飓风卡崔娜侵袭以来的最大单周涨幅,但还是不及2008年飙升期间的每加仑4美元水准.

“以前到过4美元--虽然持续时间不很长,但的确是达到过,”IHS Global Insight首席美国经济分析师Nigel Gault说.”4美元还是会让人心里一紧.但这一次冲击力会和2008年一样大吗?很可能不会.”

上世纪七八十年代,高昂的油价触发了经济衰退.相较于那个时代,如今美国整体经济对石油的依赖程度下降.就连今年年内最畅销的福特F系列大型皮卡,也比之前的款型更节能.

问问人们是如何应付能源涨价的吧,答案可谓是五花八门.

拿纽约的网络营销顾问Jackie Dooley来说.两年前,她安装了超节能的木粒壁炉用作家庭采暖,并自己喂养小鸡和种植蔬菜,来应对食品涨价.

“如果还要付这麽多油费,我们肯定付不起,”她说,并补充称她存下来的钱都用到像支付医保保费这样的”奢侈项目”上面了.

再比如新泽西的社会工作者Stephen Mielach,他对”任何有关全球变暖和和能源危机垃圾的话题”感到恼火,不想让别人来告诉他什麽该买不该买.

“我喜欢就会买,特别是涉及到汽车,”他说.

Stephen Taddie是凤凰城投资顾问公司Stellar Capital Management的管理人员,为应付能源价格飞涨,他在家安装了太阳能电池板,购买了节能家电,并卖掉拉风的欧洲车,换成更省油的本田车.

他已经见到油价传递至消费者成本的迹象,担心要是油价过长时间持于过高水准,开支要如何才能维持下去.

**不如以前那麽依赖石油**

经济数据显示,像Dooley那样剧烈改变生活方式的消费者少之又少.这意味着每桶100美元的油价,将不会立即给这个规模14万亿美元的经济带来冲击,或者说影响不会很明显.

零售连锁店意外公布强劲的2月销售数字,尽管有证据显示油价对购物行为产生了微妙影响.

再说说福特皮卡,销量年内增长了21%,2月卡车总销量远超轿车.

这部分反映出,在经济衰退削弱销售长达两年时间之後,被压抑的需求得到释放.承包商一类的小企业主对这些大型卡车钟爱有加,承接经营屋顶工程时,像丰田普锐斯(Prius)这样的小车可不实用.

从期货市场看出,投资者预计油价出现2008年那样大涨的机率微乎其微,当时油价一度逼近每桶150美元.纽约商业期货交易所(NYMEX)的8月原油合约只比4月合约高出2.60美元,暗示投资者认为未来五个月油价不会比100美元高很多.

当然,100美元的油价也不是完全没有痛苦.汽油均价2月底时涨了近0.20美元至3.38美元,挤占了其他消费开支.

德意志银行分析师Peter Hooper称,过去六个月的大部分油价涨幅可归因于全球需求升温.大约有10-15美元的升幅与市场担心利比亚和中东动乱恐中断原油供给有关.

据Hooper估算,若油价持于110美元附近,或从美国经济产出中抹去0.35个百分点.鉴于分析师预计今年增长率在3.4%左右,这一拖累还算温和.

Hooper预料油价触及每桶150美元的可能性只有10-15%,但如果成真,则会从美国增速中抹去1.75个百分点--足以令经济重陷停顿.

美国经济能承受100美元的油价,很好地说明了其过去30年是如何发展演变的.商务部数据显示,2010年能源在消费支出总额中占比约为5.6%,而在1981年却高达9.1%.

在这些能源支出中,汽油占到55%左右,其他主要是(水电气等)公用事业方面.

Global Insight分析师Gault说,1973年当油价猛涨严重破坏经济时,美国日均消耗1,700万桶石油.如今这一数字是1,900万桶.

“在此期间,实质GDP增加了近两倍.这样一算我们目前用的石油并不比那时候多,”Gault说.

石油消耗增长并不像经济成长那麽快,其中一个原因就是很多企业转向其他燃料资源.Gault说,1973年时约有17%的发电来自于石油产品.而现在降到了1%以下.

这就能解释为何100美元的油价”损害经济,但破坏力不如前几十年那麽大了,”Gault说.(完)

--译文审校 侯向明

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