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特写:美国隐性无家可归人数大幅攀升

路透加州萨克拉门托3月26日电---美国加州首府萨克拉门托市的紧急安置所曾在一夜之间拒绝逾200名妇女和儿童入住,因为其中已经挤满无家可归的人们。这从一个侧面反映了美国经济恶化的後果。

2009年3月15日,美国加州首府萨克拉门托市一处无家可归者栖身的帐篷营地。REUTERS/Max Whittaker

排在圣约翰安置所以及其它类似援助机构等候名单中的人们,通常只能转投亲友处暂时栖身,也许会住进闲置的房屋、车库或房车中。更不幸者只能在车中露宿,或在空仓库中过夜。

他们都是未被计入官方统计的“隐性无家可归”人口。专家们表示,随着失业和房屋止赎的增多,在萨市以及美国其它城市,这一人群的数量在不断增加。

美国总统奥巴马在本周通过电视直播的记者会中提到了这一趋势,他表示:“即使是在经济景气良好的时候,无家可归者的问题也很严重”,他承诺政府将投入更多资源来解决这一问题。

“在像美国这麽富裕的一个国度中,儿童或者家庭上无片瓦蔽日,是令人不能接受的,”奥巴马说。

萨市住有200多位无家可归者的一处“帐篷城”上月成为媒体的焦点,被视为美国经济遭重创的象征之一。加州政府本周表示,他们会关闭这处非法居住地,为其中的住户寻找新的安置场所。那里的居住者多数是长期无家可归者。

无家可归者权益活动人士表示,随着美国房屋止赎危机加剧、安置所内则人满为患,他们希望目前已遍布全国的这类帐篷营地能合法地存在及扩大。

“我认为,未来搬到帐篷营地或前往安置所排队的人会慢慢增多,”华盛顿一家无家可归者权益组织的负责人Michael Stoops表示。“我预计在未来几年间无家可归现象会大幅增加。”

35年来一直帮助无家可归人士的Stoops表示,新增的无家可归人口通常有一些微薄收入,最初只是寻求更便宜的居所,或降低居住要求。

“他们最惨痛的噩梦可能是露宿街头、住在帐篷营地或安置所内,”Stoops说。“那是万不得已的最後选择。他们会不顾一切来阻止这种情况的出现。”

美国“全国消除无家可归现象联盟”1月份公布的最新统计数字显示,美国在两年前已经将无家可归人口减少了10%,从2005年1月时每晚约74.4万人减少至2007年1月时的每晚67.2万人。

但全国50个州中有36个州报告无家可归人口增多。权益活动人士担心,由于美国房屋止赎危机加剧,经济更趋低迷,全国会呈现无家可归者重新增多的现象。

洛杉矶的“游民巷”(Skid Row)区域被认为是全美无家可归者最为密集的地区,2007年统计数字显示,在这一占据50个街区的面积内,有超过5,000名流浪者。

萨市为无家可归者提供帮助的一个慈善组织“有鱼有肉”(Loaves & Fishes)现在每天向650人提供免费午餐,比一年前高出10%,但他们收到的私人捐款却与去年持平。

“我们正在勉强维持,”负责人Joan Burke说。(完)

编译:王燕焜 发稿:王丰

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